Hva er roten til rase sterotyping?

De fleste forskere ville bli glade for å se emner relatert til deres forskning på kveldsnyheter. For Keith Maddox, PhD, Og hans studenter, slike nyheter er altfor hyppig.Maddox leder Tufts University Social Cognition (TUSC) Lab, som studerer de sosial-kognitive grunnlaget for stereotypier, fordommer og diskriminering. I det siste, mange av hans forskningsemner har en dratt-fra-the-overskrifter føler.I Mai i Fjor, da to menn ble dødelig stukket på et tog i Portland, Oregon, etter å ha intervenert da En Muslimsk kvinne ble trakassert, ringte Det Maddox ‘ forskning om konfronterende bias. Mens et slikt ekstremt utfall ikke er typisk, illustrerte forbrytelsen viktigheten av å forstå hvordan folk oppfatter de som snakker ut mot rasisme.På samme måte, i juni, da basketballstjernen LeBron James hjem ble vandalisert med en rasistisk slur, inspirerte det samtaler om krysset mellom stereotyper basert på rase, berømmelse og rikdom—et annet område med aktiv forskning For Maddox.»Mange ville ha sagt at for folk som har penger, spiller ikke rase noen rolle. LeBron James anekdote antyder at det ikke er sant, » Sier Maddox. Å forstå hvordan rase samhandler med andre kategorier, som sosioøkonomi eller kjendisstatus, tillater oss å ha mer nyanserte og nøyaktige samtaler om rasisme og fordommer, legger han til.

Dekonstruere stereotypier

Maddox lanserte TUSC Lab i 1997 og har finansiert sin forskning for det meste gjennom avdelingsstøtte og en rekke små tilskudd og avgifter han tjener fra å snakke engasjementer og rådgivning om spørsmål om rase skjevhet og fordommer. «Det er mange gummiband, men vi holder det sammen,» sier han .

Tufts University Social Cognition Lab-teamet, fra venstre til høyre: Dr. Keith Maddox, Lindsay Hinzman, Dr. Alex Borgella, Jennifer Perry og Chelsea Crittle.disse midlene støtter vanligvis to eller tre studenter og alt fra fem til 15 undergrads, avhengig av semester og prosjekter på hans oppstilling. Maddox og hans studenter bruker en eksperimentell tilnærming til å studere de mentale strukturer og prosesser som ligger til grunn for hvordan folk oppfatter og tenker på andre mennesker-ofte i interracial sammenhenger.Et langvarig fokus på forskning er et fenomen kjent som rasefenotypisk bias. Maddox og andre har vist at svarte Amerikanere med Flere Afrocentriske egenskaper, som mørkere hud, grovere hår og fyldigere lepper, har en tendens til å bli oppfattet mer negativt og mer stereotypisk enn de med mindre typiske Afrocentriske egenskaper—selv av medlemmer av sin egen rasegruppe (Personality and Social Psychology Review, Vol. 8, Nr. 4, 2004).

Gjennom årene Har Maddox og hans laboratoriemedlemmer utforsket flere variasjoner på det temaet. Hans kandidatstudent Jennifer Perry, for eksempel, studerer hvordan folk fordeler oppmerksomheten mot andre basert på hvor typisk de er av deres rase.

Andre prosjekter tar Sikte på å forstå stereotypene vi holder om folk som ikke ser ut som oss. Men Maddox team er interessert i å grave dypere enn den brede svart-hvite skillet. Han og studenten Lindsay Hinzman har undersøkt hvordan folk konseptualiserer ulike undergrupper av mennesker fra forskjellige rasegrupper (Journal of Experimental Social Psychology, Vol. 70, 2017). Mens de fleste av oss har forutinntatte forestillinger om brede rasekategorier, har forskerne funnet ut at vi faktisk er mer sannsynlig å stole på stereotyper om undergrupper, for eksempel «svarte idrettsutøvere» eller «hvite forretningsmenn» når de dømmer.»de bredere stereotypene vi har om svarte er noe informative, men det som faktisk blir brukt er dine undergruppe stereotyper om svarte kvinner eller svarte idrettsutøvere,» Forklarer Maddox. «Å forstå kryssene i disse kategoriene kan gi oss et mer nyansert perspektiv.»

real-world relevans

Maddox Har alltid vært interessert i å utvikle en teoretisk redegjørelse for prosessene som ligger til grunn for stereotypier og fordommer. Det er fortsatt et viktig tema for hans forskning, men i disse dager ser han ofte etter koblinger mellom teori og virkelige situasjoner. «Det har vært et skifte fra å prøve å forstå hvordan stereotyping fungerer teoretisk for å forstå hvordan det spiller ut i sammenhenger som kan ha reell relevans,» sier han.

noen prosjekter, for eksempel, utforske de faktorene som motiverer folk til å konfrontere rasemessig skjevhet og hvordan de som utfordrer skjevhet oppfattes av andre.

i noen kretser kan det være betennende til og med å antyde at rasemessig bias eksisterer. «Hvis du tar det opp i en interracial sammenheng, kan det utfordre flertallets ide om at verden er et rettferdig sted. Det forstyrrer status quo, » sier han. «Som et resultat opplever svarte mennesker som tar opp ideen ofte tilbakeslag. Det er denne ideen om at de «spiller løpskortet», sier han.

i en studie med Tidligere student Jennifer R. Shultz, PhD, fant han at hvite observatører var mer sannsynlig å vise tilbakeslag mot folk som gjorde ekstreme påstander om raseforspenning når kommunikatoren var svart i stedet for hvit. Imidlertid påvirket andre faktorer hvordan en kommunikator ble oppfattet, inkludert kvaliteten på hans eller hennes argument og lytterens tro på meritokrati (Personality and Social Psychology Bulletin, Vol. 39, nr. 3, 2013). Med andre ord, det er fortsatt mye å pakke ut i å finne ut hvordan man best kan konfrontere rase bias.Men Maddox og teamet hans prøver, ett stykke om gangen. Nylig, de har vært å utforske hvordan angst kan komme i veien for å ha produktiv interracial dialog.

selv velmenende mennesker som er bekymret for rasemessig rettferdighet, kan føle seg bekymret for slike samtaler. At angst kan føre til at folk blir oppskjørtet eller distrahert eller vise utilsiktet nonverbal atferd som kommer i veien for produktiv samtale. Og i noen tilfeller kan det forhindre at de viktige diskusjonene finner sted i det hele tatt.I En annen studie rekrutterte Maddox, Schultz og samarbeidspartnere hvite deltakere for å diskutere raseforhold på campus. Deltakerne fikk valget mellom å snakke med enten en hvit eller en svart samtalepartner. Hvite deltakere var mer sannsynlig å velge hvite samtalepartnere.Men i noen tilfeller ga forskerne deltakerne instruksjoner på forhånd, og la dem få vite at enhver angst de kanskje føler var normal, og at det å velge å delta i interracial samtaler kan redusere fremtidig angst i lignende situasjoner. I disse tilfellene var hvite deltakere mer sannsynlig å velge å snakke med svart enn til hvite partnere (Translational Issues in Psychological Science, Vol. 1, Nr. 4, 2015).Ved å kode sin ikke-verbale oppførsel fant Maddox og Schultz at hvite deltakere generelt var mer engasjert når de valgte å snakke med en svart mot hvit samtalepartner om raseforhold. Men intervensjonen inspirerte dem til å presse forbi sin angst og velge en svart partner når de kanskje ikke har gjort det ellers. «Bare å ringe ut elefanten i rommet oppfordret dem til å ta beslutningen om å snakke med noen de kanskje ikke normalt snakker med,» Sier Maddox. «Det er ikke at intervensjonen gjorde dem mindre engstelige, men det oppfordret dem til å gjøre et valg vi gjerne vil se oftere i samfunnet.»

Good for a laugh

Maddox studenter ofte begynne å forske avleggere av hans eksisterende prosjekter, slik som de på rasemessig fenotypisk skjevhet eller konfrontere skjevhet. Men som de finpusse sine eksperimentelle ferdigheter, han oppfordrer dem til å ta sin forskning i nye retninger. «Målet er at når de er ferdige, har de noe som tilhører dem,» sier han.Slik fant humor sin vei inn I Maddox ‘ laboratorium, takket Være Alex Borgella, PhD, en 2017-kandidat som nå er en assisterende professor i psykologi Ved Bates College. Borgella var interessert i å forstå rollen humor spiller i interracial relasjoner—et område som var nytt For Maddox, men en han oppfordret Borgella å utforske.I sin avhandling forskning, Borgella viste at når medlemmer av en stigmatisert minoritetsgruppe bruker selvironiske humor, kan det hjelpe avvæpne folk som ellers kan være ubehagelig med medlemmer av den gruppen. Til tross for mulige mellommenneskelige fordeler, ser disse vitsene ikke ut til å gjøre mye for å forandre seg. «Deprecating humor kan få majoritetsgruppemedlemmer til å føle seg mer komfortable med den personen individuelt, men de kan fortsatt føle fordommer mot personens gruppe,» Forklarer Borgella.Komikere bruker ofte rasehumor for å trekke oppmerksomhet til seriøse emner, Sier Borgella. Men det er ikke klart om vitser på sen kveld talkshows flytte årsaken fremover. «Race humor kan bringe disse problemene i forgrunnen,» Sier Maddox—men Det er mer å lære om hvordan du kan utnytte kraften til en latter for sosialt godt.Tredjeårig kandidatstudent Chelsea Crittle har fortsatt med noe av humorforskningen, i tillegg til et prosjekt om å konfrontere bias og en annen ser på livserfaringer i krysset mellom rase og kjønn. Som Crittle, mange Av Maddox studenter ender opp sjonglerer flere forskningsprosjekter. De fulle forskningsporteføljene fører ofte til at studenter samarbeider med hverandre eller med forskere i andre laboratorier.»kulturen I tufts social psychology-programmet er ekstremt samarbeidende og støttende, og vårt laboratorium gjenspeiler også den kulturen», sier Perry. «Vi får mye frihet, så hvis du vil være samarbeidende, må du gå ut og gjøre disse tilkoblingene og foreslå prosjekter og gjøre det selv.»

Maddox er enig i at Han tar en avslappet tilnærming til å veilede studenter. Han har en tendens til å gi dem plass til å forfølge sine egne ideer på sine egne tidslinjer. Når han blir bedt om å beskrive sine styrker, svarer han: «jeg pleier å være ganske avslappet.»Hva med hans svakheter? «Jeg pleier å være ganske avslappet,» ler han.

Det Er Sant at noen ganger ber elevene ham om å gi dem tidsfrister for å hjelpe dem med å holde seg på sporet. Men Maddox klarer å være støttende og tilgjengelig uten micromanaging, sier Perry. «Han anerkjenner at vi er i stand og tillater oss å være våre egne uavhengige forskere.»

Å Gjøre en forskjell

Å Se på et rettidig sosialt problem fra en sosial kognisjonsvinkel kan være utfordrende for alle i laboratoriet. «Jeg forstår relevansen av min forskning til svært reelle sosiale problemer. Samtidig, jeg ser Ting Som Philando Castile Og Alton Sterling og lurer, ‘Hvordan kan mitt arbeid gjøre en reell forskjell?»sier Crittle. «Noen ganger er det frustrerende og noen ganger er det motiverende. Det avhenger av dagen og mediedekningen.»

Maddox føler også den spenningen. «Jeg vil forstå stereotypier og fordommer, men det er ikke bare det jeg vil vite. Jeg vil vite for å gjøre noe med det,» sier han. Likevel som samfunnsviter, han fikk lite trening i å utvikle praktiske anvendelser fra sitt arbeid. Og hans vitenskap trening kan gjøre ham nølende til å hevde at han har løsninger. «Forskerens perspektiv er at du må gi rom for tvil. Du må åpne tankene dine for muligheten for at det du vet nå ikke alltid er sant. Det spiller inn i forskernes reticence for å kommunisere det de vet.»Til Tross for den nølingen tvang han seg ut av sin komfortsone ved å grunnlegge Applied Diversity Science Initiative (ADSI) på Tufts. Programmet trekker fra forskning for å utvikle og teste programmer og politikk for å fremme mangfold og inkludering. ADSI jobber med School Of Arts and Sciences og School Of Engineering, som hver har utviklet programmer for å bringe flere studenter fra underrepresenterte grupper Til Tufts og å forstå utfordringene de står overfor når de kommer dit.»Det er vanskelig å flytte fra det jeg har blitt trent til å gjøre for å oversette dette til den virkelige verden. Men jeg er villig til å gjøre noen feil når vi lærer og forbedrer,» sier han.Til tross for de personlige utfordringene og den jevne strømmen av nedslående nyhetsdekning, Er Maddox forsiktig optimistisk at samfunnet tar skritt mot rasemessig rettferdighet. «Det er sikkert, men det synes også å være mer støtte for endring . Som noe, det er en samtale med oppturer og nedturer,» han sier. «Men hvis vi ikke snakker om det, gjør vi ikke fremgang . Jeg tror det er bedre at vi snakker.»

«Laboratoriearbeid» belyser arbeidet psykologer gjør i forskningslaboratorier landsomfattende. For å lese tidligere avdrag, gå til www.apa.org/monitor/digital / og søk etter » Lab Arbeid.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.