Blackstone, William (1723-1780)

gerelateerde Links in de GSR:

  • Coke
  • William Blackstone
  • Newton
  • onderwerp: Law

Sir William Blackstone ‘ s (1723-1780) vierdelige Commentaren op de wetten van Engeland verzekeren hem een plaats in de geschiedenis als een van de grootste geleerden van het Engels common law. Blackstone begon zijn lezingen over het common law in 1753. Zijn heldere, heldere stijl en de volledigheid van zijn werk maakten van zijn lezingen en latere geschriften een onmiddellijk succes. Zijn commentaren dienden tot ver in de negentiende eeuw als primair instructiemiddel in Engeland en Amerika en oefenden een duidelijke invloed uit op de ontwikkeling van de Amerikaanse juridische traditie. Blackstone probeerde de Engelse common law dezelfde systematische, rationele behandeling te geven als Newton en anderen hadden gegeven aan de natuurwetenschappen. Hij vindt dat het common law volledig en onafhankelijk moet zijn, alsof het een uniform systeem van logica is. Daartoe richtte hij zich in eerste instantie op het natuurrecht: “Deze natuurwet, die met de mensheid mede-evalueert en door God zelf wordt gedicteerd, is natuurlijk superieur in verplichting ten opzichte van ieder ander. Het is bindend over de gehele wereld, in alle landen en te allen tijde: geen menselijke wetten zijn van enige geldigheid, indien in strijd met deze; en degenen van hen die geldig zijn ontlenen al hun kracht, en al hun gezag, middelmatig of onmiddellijk, uit dit origineel.”1

af en toe leidde zijn pogingen tot een logische synthese Blackstone ertoe belangrijke moeilijkheden en tegenstrijdigheden te vervagen. Hij zag het Engelse common-law systeem als het hoogtepunt van het achttiende-eeuwse rationalisme, en hij zag de Engelse Grondwet als de beste regeringsvorm die bestond omdat het een perfectie van bijna wetenschappelijke proporties had bereikt: “Hier is dan de soevereiniteit van de Britse grondwet neergelegd; en is neergelegd zo gunstig als mogelijk is voor de samenleving. Want in geen andere vorm konden we zo zeker zijn van het vinden van de drie grote kwaliteiten van de regering zo goed en zo gelukkig verenigd.”2 Blackstone maakte dus deel uit van de beweging om de systematische theorieën van de natuurwetenschap toe te passen op de studie van de mens. Blackstone ‘ s invloed op het Engels en Amerikaans common law was diepgaand, juist omdat zijn werk zo gemakkelijk te begrijpen en logisch is in zijn constructie. De commentaren dienden jaren na de publicatie als primair instrument voor de opleiding van advocaten en zijn nog steeds een belangrijke bron voor de geschiedenis van het common law.

eindnoten

Sir William Blackstone, Commentaries on the Laws of England, vol. 1 (Philadelphia: Robert Bell, 1771), p. 41.

Ibid., blz. 51.

Bibliografie

werken van de auteur

Blackstone, William. Commentaries on the Laws of England. 4 vols. Oxford: Oxford at The Clarendon Press, 1778.

Blackstone, William. Commentaries on the Laws of England. 4 vols. Philadelphia: Robert Bell, 1771.

Blackstone, William. Discourse on the Study of Law being an introduction, Read in The Public Schools, October 25, 1758. Oxford: Oxford at The Clarendon Press, 1758.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.