Non-Compete Agreements in California

27 augustus 2020

in Californië zijn non-compete agreements tussen werkgevers en werknemers over het algemeen niet-afdwingbaar. California Business and Professions Code section 16600 bepaalt dat ” elk contract waarbij iemand wordt weerhouden van het uitoefenen van een wettig beroep, handel of bedrijf van welke aard dan ook, in die mate nietig is.”Een niet-concurrentiebeding is een restrictief convenant dat een werknemer verbiedt om voor een concurrent te werken, in het algemeen voor een bepaalde periode.

problemen met niet-Concurrentieovereenkomsten
het gebruik van niet-concurrentieovereenkomsten is op zijn zachtst gezegd controversieel vanwege de beperkingen die aan de werknemer worden opgelegd. Over het algemeen is een werkgever niet in staat om een niet-concurrentiebeding af te dwingen, zelfs als deze door de werknemer is ondertekend, zonder te bewijzen dat de schending van de werknemer werkelijke schade aan de onderneming van de werkgever heeft veroorzaakt. De werkgever zou aan de rechter moeten bewijzen dat de niet-concurrentieovereenkomst een legitiem bedrijfsbelang beschermde, maar zelfs dan zijn de Rechtbanken op hun hoede voor het beperken van het recht van een werknemer om zijn brood te verdienen.over het algemeen zijn niet-concurrentieovereenkomsten niet afdwingbaar in Californië, en als een werknemer weigert een niet-concurrentieovereenkomst te ondertekenen, mag de werkgever de werknemer niet opzeggen. Sommige werkgevers hebben geprobeerd om de wet te omzeilen door het hebben van “non-solicitation” overeenkomsten verbieden voormalige werknemers uit te werven van de huidige werknemers van het bedrijf. Recente Californische zaken hebben echter zelfs deze beperktere Bepalingen onuitvoerbaar gevonden.

Niet-concurrentie-en niet-wervingsovereenkomsten vallen onder artikel 16600 van het Wetboek voor ondernemingen en beroepen, zoals hierboven vermeld. Californië staat niet-concurrentieovereenkomsten alleen toe in drie beperkte omstandigheden: wanneer er 1) een verkoop van goodwill of belang in een bedrijf is (artikel 16601), 2) ontbinding van een partnerschap (artikel 16602), en 3) ontbinding of verkoop van een vennootschap met beperkte aansprakelijkheid (artikel 16602.5). Afgezien van deze drie enge uitzonderingen staat Californië geen concurrentiebeperkende overeenkomsten toe.

niet-concurrentiebedingen buiten de staat
indien een overeenkomst in een andere staat wordt gesloten of een rechtskeuze-bepaling bevat die vereist dat de niet-concurrentiebedingovereenkomst wordt beheerst door het recht van een andere staat, kan zich een ander probleem voordoen. Echter, Californië zal niet af te dwingen keuze-van-wet Bepalingen wanneer het in strijd is met de openbare orde van Californië. Een werkgever in Californië kan zich dus niet onttrekken aan het algemene verbod van Californië op niet-concurrentieovereenkomsten door zijn werknemers te verplichten arbeidsovereenkomsten te ondertekenen die worden beheerst door de wetgeving van een staat die dergelijke overeenkomsten wel toestaat. de enige bescherming die Californische werkgevers hebben tegen werknemers die vertrekken en vervolgens proberen klanten van hun voormalige werkgevers mee te nemen, is te vinden in de California Uniform Trade Secrets Act.

krachtens de Uniform Trade Secrets Act zullen rechtbanken in Californië een verbod instellen op het verduisteren van bedrijfsgeheimen wanneer zij ervan overtuigd zijn dat: (1) er sprake is van een feitelijk bedrijfsgeheim; en (2) er sprake is van verduistering van het bedrijfsgeheim of duidelijk wordt bedreigd. een bedrijfsgeheim is informatie, met inbegrip van een formule, patroon, compilatie, programma, hulpmiddel, methode, techniek of proces, die: “(1) een werkelijke of potentiële onafhankelijke economische waarde ontleent aan het feit dat zij niet algemeen bekend is bij het publiek of bij andere personen die economische waarde kunnen verkrijgen door de openbaarmaking of het gebruik ervan; en (2) het voorwerp Is van inspanningen die in de gegeven omstandigheden redelijk zijn om de geheimhouding ervan te handhaven.”Om dus een bedrijfsgeheim te zijn, moet de informatie niet algemeen bekend zijn en moet de werkgever het als een geheim behandelen.

Hoe behandelt u informatie als een geheim dat voldoende is om te voldoen aan de Uniform Trade Secrets Act? Hoewel het afhankelijk is van de omstandigheden, zijn er tal van dingen die je kunt doen, zoals:

▸ Het geheim alleen onthullen aan mensen die een echte behoefte hebben om het te weten.

▸ als het geheim is belichaamd in een document, stempel het document af met een fabrieksgeheimlegende; bijvoorbeeld: “Dit is een bedrijfsgeheim van XYZ Corporation. Openbaarmaking van de hierin opgenomen informatie is ten strengste verboden.”Als de geheime informatie op een computer staat, zet dan de handelsgeheimenlegende aan het begin en einde van het document, of beter nog, op elke pagina van het document.

▸ laat werknemers een geheimhoudingsovereenkomst ondertekenen.

▸ indien u uw bedrijfsgeheimen moet bekendmaken aan partijen zoals leveranciers, laat de partijen dan geheimhoudingsovereenkomsten ondertekenen.

▸ gebruik wachtwoorden om toegang tot informatie op computers te voorkomen.

▸ Beperk de toegang tot uw faciliteit. Laat bezoekers in-en uitloggen en vereisen dat ze worden begeleid terwijl ze op het terrein zijn.

meer informatie nodig?ESKRIDGE LAW kan telefonisch worden gecontacteerd (310/303-3951), per fax (310/303-3952) of per e-mail ([email protected]). bezoek onze website op www.eskridgelaw.net.

Dit artikel is gebaseerd op de wet vanaf de datum die bovenaan het artikel staat. Dit artikel vormt niet het verstrekken van juridisch advies, en schept niet op zichzelf een advocaat-cliënt relatie met Eskridge Law.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.