Yale University

de meest biodiverse plaats op aarde, het Amazoneregenwoud wemelt van het leven. Duizenden boomsoorten, 50.000 soorten andere planten en honderdduizenden insecten zijn te vinden in de boshabitats van de regio. Hoewel de omvang en complexiteit van het leven in de Amazone maakt een samenvatting vrij moeilijk, de volgende algemene kenmerken kunnen meestal worden waargenomen.

Bosstructuur

vochtige bossen in het Amazonegebied zijn gewoonlijk groenblijvende bossen met 3-4 lagen vegetatie: onder-verhaal, sub-bladerdak, bladerdak en soms de laag die ontstaat. Opkomende bomen bereiken tot 50-60 meter hoog, boven het bladerdak van het bos. De bladerdeklaag is gemiddeld 25-30 meter hoog en vormt een massa van continue boomdekking. De sub-bladerdak wordt vaak gedomineerd door palmen, en bevat bomen die wachten tot lichte openingen te bereiken in het bladerdak. De understory laag bevat kleine bomen en struiken vaak met morpohologische aanpassingen om te overleven bij weinig licht en chemische aanpassingen om te beschermen tegen roofdieren.

hoewel tropische bossen vaak stil lijken op de grond, bruist het bladerdak van het bos van leven. Bomen in het Amazoneregenwoud ondersteunen honderden soorten wijnstokken en epifyten zoals orchideeën, bromelia’ s en mossen. Meer dan planten biedt het bladerdak de structuur voor vogels en boomdieren zoals luiaards en apen. Het meest voorkomende leven in het regenwoud zijn echter insecten; studies vinden duizenden soorten in een hectare tropisch bos. Een van de eerste schattingen van de ongelooflijke diversiteit van het regenwoud bladerdak werd geschat in 1982 door Terry Erwin op het Smithsonian Institution research station in Panama.

Amazonebosbodem

In tegenstelling tot gematigde bodems zijn de meeste tropische bodems extreem oud en verweerd, waardoor er weinig nutriënten worden toegevoegd. Bovendien worden voedingsstoffen in het strooisel snel afgebroken en opgenomen door de ondiepe plantenwortels dicht bij het bodemoppervlak, of ze worden snel uitlogd of weggespoeld door de frequente regenval.

dichte vegetatie leidt ook tot zuurgraad van de bodem en hoge hoeveelheden aluminium en ijzer die giftig kunnen zijn voor veel planten en de hoeveelheid beschikbare fosfor, een belangrijke voedingsstof voor planten, verminderen. Vanwege de ouderdom en de sterk verweerde natuur van veel tropische bodems is fosfor beperkt, waardoor regenwoudgronden vaak onverenigbaar zijn met permanente landbouw. Om deze uitdagingen te beheren, inheemse volkeren beoefend verschuivende teelt waar landbouwpercelen werden geroteerd met bos, evenals polycultuur, met meerjarige gewassen.

planteneigenschappen

Regenwoudbomen zijn massief, niet alleen in hun bladerdak, maar ook in hun wortels. Ondiepe en / of steunwortels komen vaak voor omdat de meeste voedingsstoffen zich in de buurt van het bodemoppervlak bevinden; steunberen helpen ook bij de stabiliteit in natte grond. Veel planten in tropische bossen hebben ook luchtwortels, bijvoorbeeld in wurgende vijgen (Ficus spp.). Schors op tropische bomen is meestal glad en dun, in plaats van de dikke getextureerde schors van droge of gematigde bossen. Gladde schors voorkomt dat epifyten en lianen op het boomoppervlak groeien en vermindert het risico op schimmelinfectie. Bladeren zijn vaak wasachtig met druppeltips om overtollig water af te werpen en verlies van voedingsstoffen te voorkomen.

andere belangrijke aanpassingen van planten zijn de ontelbare afweer tegen roofdieren – de miljoenen herbivoren die wachten om bladeren van planten te verslinden. Veel tropische planten ontwikkelen chemische afweermiddelen zoals alkaloïden (cafeïne, nicotine), tannines, saponinen en andere actieve verbindingen die de plant beschermen tegen insecten, ziekteverwekkers en andere dieren. Een andere verdediging is latex, beroemd in rubberbomen (Hevea spp.) en vele andere planten van de Euphorbiaceae en andere families. Veel andere Amazoneplanten hebben mutualistische relaties met insecten en andere organismen voor zelfverdediging, zoals het verstrekken van habitat of voedsel voor bijtende mieren, die op hun beurt de plant beschermen tegen aanvallen van herbivore insecten.

bossen van het Amazoneregenwoud zijn ook de thuisbasis van een opmerkelijke reeks bestuiving en zaadverspreidingsmechanismen. In het binnenland van het bos, vooral in de understory, is weinig wind beschikbaar om bloemen te bestuiven en zaden te verspreiden, dus veel planten hebben uitgebreide relaties met insecten en andere dieren ontwikkeld. Verschillende soorten bloemen vertonen kleuren, aroma ‘ s en nectar beloningen om bestuivers zoals bijen, vlinders, motten en kolibries aan te trekken. Planten zijn ook geëvolueerd om eetbare vruchten en zaad covers te creëren om verspreiding met regenwouddieren zoals mieren, toekans, vleermuizen en agoutis te vergemakkelijken. Kenmerken van regenwoudplanten en zaadverspreiding vormen de basis van de dichtheidsafhankelijkheidstheorie van ecologie, waar planten eigenschappen ontwikkelen om hun zaad te verspreiden en een grotere overleving te verzekeren verder weg van de moederplant. Interessant is dat deze kenmerken, evenals de frequente milde verstoring van gebeurtenissen zoals boomvallen worden beschouwd als een van de belangrijkste factoren die leiden tot de grote biodiversiteit van tropische regenwouden. Een recente studie van Yale-onderzoeker Simon Queenborough toont de impact aan van micro-niveauverstoringen van palmbladeren en peccaries op plantengemeenschappen in het Ecuadoraanse Amazonegebied.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.