Zoetwater-en Zoetwaterecosystemen

Inleiding

Zoetwater verwijst naar het water dat wordt aangetroffen in meren, vijvers, stromen en andere waterlichamen dan de zee. Het ondersteunt een scala aan planten-en dierecosystemen waarvan de samenstelling wordt gevormd door de beschikbaarheid van voedsel, zuurstof (O), temperatuur en zonlicht. Zoetwateromgevingen zijn minder uitgestrekt dan de zee, maar ze zijn belangrijke centra van biodiversiteit. Dit is vooral zo in droge omgevingen, zoals woestijnen, waar geïsoleerde vijvers en beekjes een toevluchtsoord voor planten en dieren vormen.

in zoet water levende planten en dieren zouden gewoonlijk niet in zoutwater kunnen leven, omdat hun lichaam is aangepast aan een laag zoutgehalte. Zoetwaterecosystemen zijn kwetsbaar voor waterverontreiniging die het gevolg is van allerlei menselijke activiteiten, van ontbossing tot stedelijke ontwikkeling. Ze worden ook gebruikt als watervoorziening voor menselijk gebruik, en soms wordt hun natuurlijke loop hiervoor omgeleid, zoals bijvoorbeeld bij de bouw van een dam.

historische achtergrond en wetenschappelijke grondslagen

Aquatische of waterige milieus zijn onderverdeeld in zoetwater en marien. Zoetwater bevat minder dan één gram opgeloste vaste stoffen, voornamelijk zouten, waarvan natriumchloride (NaCl) het belangrijkste is voor levende organismen. Het is de belangrijkste bron van water voor de meeste menselijke toepassingen. Zoetwaterecosystemen komen voor in vijvers, meren, reservoirs, rivieren en beken. Estuaria, die plaatsen zijn waar een rivier de zee ontmoet, zoals San Francisco Bay, zijn deels zoetwater en deels zeewater in hun samenstelling. De diversiteit van een zoetwater ecosysteem is afhankelijk van temperatuur, beschikbaarheid van licht, voedingsstoffen, zuurstof en zoutgehalte.

een breed scala aan planten, dieren en microben wordt aangetroffen in zoetwaterecosystemen. De kleinste zijn de microscopische planten en dieren bekend als fytoplankton en zoöplankton, die de onderste laag van zoetwater voedselketens vormen. Er zijn ook veel ongewervelde zoetwaterdieren waaronder wormen en insecten. Onder de zoetwater gewervelde dieren, amfibieën, zoals kikkers, leven op het land en het water, terwijl vissen zijn zuiver water-woning. Veel vogelsoorten, zoals ijsvogels en eenden, leven op of in de buurt van zoetwater.

rivieren en beken zijn een lotisch of stromend zoetwatermilieu. Hun water stroomt in één richting en ze beginnen bij een bron—die een bron, meer of sneeuwsmelt kan zijn-en reizen naar hun monding, die de zee of een andere rivier kan zijn. Het water aan de bron is over het algemeen koeler, helderder en heeft een hoger zuurstofgehalte dan aan de mond. Zoetwatervissen zoals forel komen vaak in de buurt van de bron voor. Er is meestal meer biodiversiteit in het midden van een rivier of beek, terwijl het water bij de monding vaak troebel is met sediment dat de hoeveelheid licht en de diversiteit van het ecosysteem vermindert. Vissen die minder zuurstof nodig hebben, zoals karpers, worden gevonden in de buurt van de monding van een rivier. Lotic organismen hebben de neiging om klein te zijn, met afgeplatte lichamen, zodat ze niet worden weggevaagd. Gevallen bladeren, insecten, en andere detritus zijn belangrijke voedselbronnen.

rivieren en beken voeren neerslag naar oceanen, dus er zijn beken in de meeste plaatsen. Er is geen scherpe grens tussen water en land met een beek. Er is verzadigde grond zowel zijdelings als verticaal voorbij de oevers van een stroom, bekend als de oeverzone.

meren, vijvers en reservoirs zijn lentische of gelaagde systemen met over het algemeen stilstaand water variërend in grootte tussen een paar vierkante voet tot duizenden vierkante mijl. De oppervlaktelaag wordt bevolkt door plankton, protisten (eencellige organismen zoals ameba) en insecten. Onder het oppervlak bevindt zich het epilimnion, dat relatief warm is en soms door de wind wordt gemengd. De penetratie van zonlicht door de laag hangt af van hoeveel slib er in het water wordt gesuspendeerd. De laag net boven de bodem,

te kennen woorden

DETRITUS: Materie geproduceerd door verval of desintegratie van levend materiaal.

LENTIC: het verticaal gelaagde karakter van een meer.

kust: het gebied van een meer nabij de kust.

LOTIC: stromend water, zoals in rivieren en beken

WETLAND: een ondiep ecosysteem waar het land ten minste een deel van het jaar onder water ligt.

bekend als het hypolimnion, is koud en ongemengd. De interface tussen deze twee lagen, die een plotselinge daling van de temperatuur markeert, wordt de thermocline genoemd. De onderste laag van een meer, het benthos, wordt bezet door gravende wormen en slakken, waarbij het ecosysteem varieert afhankelijk van of de bodem rotsachtig, modderig of zanderig is. Niveaus van zowel zuurstof als licht dalen met-diepte. Anaërobe micro-organismen, die zonder zuurstof kunnen leven, leven vaak in de onderste lagen van een meer. Een blauw meer is lager in productiviteit dan een groen meer, maar wanneer de productiviteit te hoog is, kan algenbloei resulteren in lagere zuurstofniveaus. De kustlaag, aan de rand van een meer, heeft over het algemeen een groot ecosysteem met organismen die zowel land als water kunnen gebruiken, zoals libellen, kikkers, eenden en schildpadden. Planten zoals riet, riet en kattenstaarten groeien geworteld in de bodemsedimenten van de kustzone.

Wetlands zijn belangrijke ecosystemen die deels aquatisch, deels terrestrisch zijn. Zij worden ten minste een deel van het jaar geheel of gedeeltelijk onder water gehouden. Er zijn verschillende soorten wetland, beschreven door hun vegetatie. Moerassen zijn wetlands met bomen, terwijl een moeras een wetland is dat geen bomen heeft. Een moeras bevat gebieden van de grond die zijn verzadigd met water en de grond is gemaakt van een materiaal genaamd Veen, die is samengesteld uit geaccumuleerde en onbewerkte vegetatie. Vennen zijn als veengronden, maar hun water is grondwater, terwijl een Veen voornamelijk nat is door neerslag. Moerassen en moerassen zijn voedselrijker en productiever dan vennen en Venen. Wetlands zijn vaak rijk aan biodiversiteit en zijn belangrijk voor het kweken en migreren van vogels en wilde bloemen. Ze spelen een belangrijke rol door het opzuigen van stormwater, het voorkomen van overstromingen door het vertragen van de snelheid waarmee het water in riviersystemen. Ze fungeren ook als filter voor landbouwafval, omdat wetlandplanten en microben anders schadelijke residuen kunnen ontgiften en zo dit water kunnen zuiveren.

Effecten en problemen

veel menselijke activiteiten bedreigen de gezondheid van zoetwaterecosystemen. Bijvoorbeeld, zure regen veroorzaakt door zwavel (S) en stikstofoxide (NO) emissies verandert veel meren en stromen zuur, waardoor ze niet in staat om verschillende vissoorten te ondersteunen. De bouw van dammen voor de bouw van waterkrachtcentrales blokkeert de routes van trekvissen zoals zalm. Ontbossing voegt slib toe aan een beek of rivier en vertraagt het, waardoor overstromingen kunnen toenemen.

Wetlands behoren tot de meest kwetsbare ecosystemen. Vijf procent van het landoppervlak van de Verenigde Staten is bezet door wetlands die de thuisbasis zijn van een derde van de bedreigde soorten. Ze liggen vaak in de buurt van stedelijke gebieden, waar ze een aantrekkelijk doel zijn voor drainage en ontwikkeling. Ze vullen zich vaak met sediment, dat soms wordt toegevoegd door Wegenbouw en landbouwafvoer, en dit kan ze omzetten in een terrestrische omgeving. De Verenigde Staten verloren bijna 500.000 hectare (200.000 hectare) van wetland elk jaar van de jaren 1950 tot het midden van de jaren 1970 voordat hun ecologisch belang werd gerealiseerd.

herstel van de watervoorziening is soms alles wat nodig is om een wetland te herstellen. Een voorbeeld hiervan is de delta waar de rivieren Tigris en Eufraat uitmonden in de Perzische Golf. Dit gebied was de thuisbasis van een groep mensen genaamd de moeras Arabieren, die woonde op drijvende platforms en woonde buiten het moeras. Tijdens de oorlog tussen Iran en Irak van 1980-1988, dwong Saddam Hoessein de meeste van deze mensen uit hun huizen en droogde de moerassen af, waarna ze in brand werden gestoken. Na de val van Hoessein herstelden de Verenigde Naties en de resterende Moerasarabijnen het water in het gebied. Sommige van de oorspronkelijke flora en fauna zijn begonnen terug te keren, hoewel het nog vele jaren zal duren voordat dit wetland is hersteld in zijn oude staat.

zie ook aquatische ecosystemen; estuaria; mariene ecosystemen; oceanen en kusten; rivieren en waterwegen

bibliografie

boeken

Cunningham, W. P., en A. Cunningham. Milieukunde: Een Wereldwijd Probleem. New York: McGraw-Hill International Edition, 2008.Kaufmann, Robert, and Cutler Cleveland. milieuwetenschap. New York: McGraw-Hill, 2007.

websites

milieu Canada. “Aquatische Ecosystemen.”http://www.ec.gc.ca/water/en/nature/aqua/e_ecosys.htm (geraadpleegd op 17 April 2008).University of California Museum of Paleontology. “The Freshwater Bioom.”http://www.ucmp.berkeley.edu/exhibits/biomes/freshwater.php (geraadpleegd op 17 April 2008).

U. S. Environmental Protection Agency. “Aquatic Biodiversity.”http://www.epa.gov/bioindicators/aquatic (geraadpleegd op 17 April 2008).

Susan Aldridge

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.