Orthodoxe Kirchen (Ost)

Die östliche Orthodoxie besteht aus mehreren autokephalen (selbstverwalteten) Kirchen: den vier alten Patriarchaten der frühen Kirche, Konstantinopel, Alexandria, Antiochia und Jerusalem, den vier Patriarchaten neueren Ursprungs, Russland, Serbien, Rumänien und Bulgarien, dem Katholikosat Georgien und den Kirchen Zyperns, Griechenlands, Polens, Albaniens sowie der Tschechischen Länder und der Slowakei. Es umfasst auch die autonomen orthodoxen Kirchen Finnlands und Estlands (mit zwei Gerichtsbarkeiten). Die ostorthodoxe „Diaspora“ besteht aus Kirchen in Amerika, Asien, Australien, Westeuropa und Afrika südlich der Sahara. In den Vereinigten Staaten und Japan wurden einigen orthodoxen Kirchen Autonomie oder Halbautonomie gewährt, obwohl diese Kirchen nicht von allen orthodoxen Kirchen anerkannt wurden. Das Kloster Sinai ist eine autonome Klostergemeinschaft, die mit dem Patriarchat von Jerusalem verbunden ist, und der Berg Athos und die halbautonome Kirche von Kreta bleiben unter der Gerichtsbarkeit des Patriarchats von Konstantinopel.

Die ostorthodoxen Kirchen haben denselben Glauben, den der sieben ökumenischen Konzilien sowie der Sakramente. Der Patriarch von Konstantinopel wird Ökumenischer Patriarch genannt und hat eine Position als „erster unter Gleichen“. Er beruft nach Rücksprache mit den Führern der anderen orthodoxen Kirchen panorthodoxe Konferenzen ein. Die orthodoxe Kirche versteht sich als die ungebrochene Fortsetzung der christlichen Kirche, die von Christus und seinen Aposteln im ersten Jahrhundert n. Chr. gegründet wurde, und erkennt seit dem Zweiten Konzil von Nicäa (787 n. Chr.) kein Konzil als ökumenisch an. In der zweiten Hälfte des ersten Jahrtausends des Christentums entwickelte sich eine zunehmend schwierige Beziehung zwischen den römischen und Konstantinopel, die 1054 zu einem Schisma führte. Die Entfremdung entwickelte sich zwischen dem 11. und 15.Jahrhundert weiter und wurde durch die zerstörerischen Auswirkungen des Vierten Kreuzzugs im frühen 13.Jahrhundert verschärft. Der formale Bruch erfolgte im 15. Die Fragen, die die Kirchen trennten, waren die universelle Oberhoheit der Gerichtsbarkeit des Papstes von Rom und die Lehrfrage der Filioque („und der Sohn“), der Ausdruck, der in das Nicene-Constantinopolitan Creed (381 CE) im 6. Jahrhundert Spanien, die erklärte, „der Heilige Geist geht vom Vater und dem Sohn aus“. Während die orthodoxen Kirchen sieben Sakramente oder „Mysterien“ anerkennen, gibt es andere sakramentale Handlungen, die das liturgische Leben der Kirche ausmachen. Die Taufe erfolgt durch vollständiges Eintauchen, und es folgen die Sakramente Chrismation (Konfirmation) und Eucharistie. Diese Sakramente werden von einem Geistlichen durchgeführt, und Kinder werden getauft und als Säuglinge gechristet, wodurch sie an der Eucharistie teilnehmen können. Brot und Wein in der Eucharistie werden durch die Konsubstantiation zum Leib und Blut Christi; Die Eucharistie wird nach sorgfältiger Vorbereitung empfangen, die Fasten und Beichte einschließt. Die Gottesdienste werden in Landessprachen abgehalten, obwohl in einigen Kirchen die ursprünglichen liturgischen Sprachen anstelle der Landessprache verwendet werden. Die Verehrung von Ikonen spielt eine wichtige Rolle im orthodoxen Gottesdienst, und Gebete an die Mutter Gottes und die Heiligen bereichern die liturgischen Texte. Seit dem 6. Jahrhundert n. Chr. wurden Bischöfe aus den Reihen der Klostergemeinschaften gezogen, und da die orthodoxe Kirche ein verheiratetes Priestertum nicht verbietet, sind viele der Pfarrer verheiratet. Frauen wurden in den letzten Jahren als Diakoninnen gesegnet. Das Mönchtum hat und spielt eine wichtige Rolle im Leben der orthodoxen Kirche. Das Patriarchat von Konstantinopel initiierte die Rolle der orthodoxen Kirchen in der modernen ökumenischen Bewegung mit seiner Enzyklika aus dem Jahr 1920 an „alle Kirchen Christi“. Der Aufruf des Briefes war für eine „koinonia der Kirchen“, die für die karitative Zusammenarbeit und den theologischen Dialog arbeiten würde. Das Ökumenische Patriarchat ist Gründungsmitglied des Ökumenischen Rates der Kirchen. Seit 1955 und 1962 gibt es ständige Vertreter des Ökumenischen Patriarchats und der Russisch-Orthodoxen Kirche im ÖRK.

Die Rolle des Ökumenischen Patriarchen als primäres geistliches Oberhaupt der orthodoxen christlichen Welt und als transnationale Persönlichkeit von globaler Bedeutung wird von Tag zu Tag wichtiger. Seine Allheiligkeit Patriarch Bartholomäus war Co-Sponsor der Friedens- und Toleranzkonferenz in Istanbul (1994), an der Christen, Muslime und Juden teilnahmen. Am bekanntesten sind seine Bemühungen im Umweltbewusstsein, die ihm den Titel „Grüner Patriarch“ eingebracht haben.“ Er hat in Zusammenarbeit mit Seiner Königlichen Hoheit Prinz Philip Umweltseminare und internationale Umweltsymposien auf Patmos (1995) und am Schwarzen Meer (1997) organisiert. Seit 1999 fanden unter der gemeinsamen Schirmherrschaft des Ökumenischen Patriarchen Bartholomäus und Seiner Exzellenz Romano Prodi, ehemaliger Präsident der Europäischen Kommission, drei weitere internationale Symposien zu Religion, Wissenschaft und Umwelt statt: Symposium III auf der Donau; Symposium IV: „Das Adriatische Meer: Ein Meer in Gefahr, eine Einheit des Zwecks“ (Juni 2002) und Symposium V: „Die Ostsee: Ein gemeinsames Erbe, eine gemeinsame Verantwortung“ (Juni 2003). Diese Bemühungen, zusammen mit seinen inspirierenden Bemühungen für Religionsfreiheit und Menschenrechte, machen den Ökumenischen Patriarchen Bartholomäus zu einem der weltweit führenden Apostel der Liebe, des Friedens und der Versöhnung für die Menschheit, weshalb er vom US-Kongress mit der Goldmedaille des Kongresses ausgezeichnet wurde. Weitere Beispiele für bedeutende Beiträge der ostorthodoxen Kirchen sind die Soziallehre der russisch-orthodoxen Kirche, die von der griechisch-orthodoxen Kirche von Antiochien gelebte Beziehung zum Islam, die Arbeit der griechischen Kirche zur Bioethik und die Erneuerung und Mission der orthodoxen autokephalen Kirche Albaniens nach Jahrzehnten kommunistischer Verfolgung.

Die orthodoxe Kirche (Ost) zählt weltweit 300 Millionen Mitglieder. Mit Ausnahme Georgiens und Bulgariens, die 1997 und 1998 ausgetreten sind, sowie Estlands sind alle orthodoxen Kirchen (Ostkirchen) Mitglieder des ÖRK.

Siehe auch den Eintrag zur östlichen Orthodoxie aus dem Wörterbuch der Ökumenischen Bewegung (2002).

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