Yale University

the most biodiverse place on earth, the Amazon rainforest teems with life. Milhares de espécies de árvores, 50.000 espécies de outras plantas, e centenas de milhares de insetos podem ser encontrados em todos os habitats florestais da região. Embora a magnitude e complexidade da vida na Amazônia torna um resumo bastante difícil, as seguintes características gerais podem ser observadas normalmente.

Estrutura Florestal

florestas úmidas da bacia Amazônica são normalmente florestas sempre verdes estratificadas com 3-4 camadas de vegetação: sub-história, sub-dossias, copias e, ocasionalmente, a camada emergente. Árvores emergentes alcançam até 50-60 metros de Altura, acima do dossel da floresta. A camada de dossel tem uma média de 25-30 metros de altura e forma uma massa de cobertura contínua da árvore. A sub-Copa é muitas vezes dominada por palmeiras, e contém árvores que esperam por aberturas de luz para chegar ao dossel. A camada de understory contém pequenas árvores e arbustos, muitas vezes com adaptações morpohológicas para sobreviver em adaptações de luz baixa e químicas para proteger contra predadores. enquanto as florestas tropicais muitas vezes parecem quietas no chão, o dossel florestal vibra com a vida. As árvores da floresta amazônica suportam centenas de espécies de videiras e epífitas, como orquídeas, bromélias e musgos. Mais do que plantas, a Copa fornece a estrutura para aves e animais arborícolas, como preguiças e macacos. A vida mais abundante na floresta tropical, no entanto, são insetos; estudos encontram milhares de espécies em um hectare de floresta tropical. Uma das primeiras estimativas da incrível diversidade da floresta tropical foi estimada em 1982 por Terry Erwin na Smithsonian Institution research station, no Panamá. ao contrário dos solos temperados, a maioria dos solos tropicais são extremamente antigos e desgastados, proporcionando pouca quantidade de nutrientes. Além disso, os nutrientes na ninhada das folhas são rapidamente decompostos e absorvidos pelas raízes das plantas pouco profundas próximas da superfície do solo, ou são rapidamente lixiviados ou lavados das chuvas frequentes.vegetação densa também leva à acidez do solo, e altas quantidades de alumínio e ferro que podem ser tóxicas para muitas plantas e reduzir a quantidade de fósforo disponível, um importante nutriente vegetal. Devido à idade e natureza altamente desgastada de muitos solos tropicais, o fósforo é limitado, tornando os solos da floresta tropical muitas vezes incompatíveis com a agricultura permanente. Para gerir estes desafios, os povos nativos praticavam a mudança do cultivo onde as parcelas agrícolas eram rodadas com floresta, bem como policultura, com culturas perenes.

As características das plantas

As árvores das florestas tropicais são maciças, não apenas nas suas Copas, mas também nas suas raízes. Raízes rasas e / ou embotadas são comuns devido ao fato de que a maioria dos nutrientes são encontrados perto da superfície do solo; os contrafortes também ajudam com a estabilidade nos solos húmidos. Muitas plantas em florestas tropicais também têm raízes aéreas, por exemplo em figos Estranguladores (Ficus spp.). A casca das árvores tropicais é geralmente lisa e fina, em vez da espessa casca texturizada de florestas secas ou temperadas. A casca lisa evita que epífitas e lianas cresçam na superfície da árvore, bem como reduz o risco de infecção fúngica. As folhas são muitas vezes cerosas com pontas de gotejamento para derramar o excesso de água e evitar a perda de nutrientes. outras adaptações importantes de plantas incluem a miríade de defesas contra predadores-os milhões de herbívoros esperando para devorar folhas de plantas. Muitas plantas tropicais desenvolvem defesas químicas como alcaloides (cafeína, nicotina), taninos, saponinas e outros compostos ativos que protegem a planta contra insetos, patógenos e outros animais. Outra defesa é o látex, famoso em árvores de borracha (Hevea spp.) e muitas outras plantas da Euphorbiaceae e outras famílias. Muitas outras plantas amazônicas têm relações mutualistas com insetos e outros organismos para autodefesa, como o fornecimento de habitat ou alimento para formigas mordedoras, que por sua vez protegem a planta contra ataques de insetos herbívoros.florestas da Floresta Amazônica também abrigam uma notável variedade de mecanismos de polinização e dispersão de sementes. No interior da floresta, especialmente no sub-bosque, pouco vento está disponível para polinizar flores e dispersar sementes, assim muitas plantas desenvolveram elaborados relações com insetos e outros animais. Vários tipos de flores exibem cores, aromas e recompensas de néctar para atrair polinizadores como abelhas, borboletas, mariposas e beija-flores. As plantas também evoluíram para criar frutas comestíveis e capas de sementes para facilitar a dispersão com animais da floresta tropical, como formigas, tucanos, morcegos e agoutis. Características das plantas da floresta tropical e dispersão de sementes formam a base da teoria da dependência da densidade da ecologia, onde as plantas evoluem traços para dispersar suas sementes e garantir uma maior sobrevivência mais longe da planta mãe. Curiosamente, essas características, bem como a freqüente perturbação leve de eventos como treefalls são considerados um dos principais fatores que levam à grande biodiversidade das florestas tropicais. Um estudo recente do pesquisador de Yale Simon Queenborough indica o impacto de distúrbios de nível micro de palmeiras e peccaries em comunidades de plantas na Amazônia equatoriana.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.