Botezul copiilor

Petru a explicat ce se întâmplă la botez când a spus: „Pocăiți-vă și botezați-vă pe fiecare dintre voi în numele lui Isus Hristos pentru iertarea păcatelor voastre; și veți primi darul Duhului Sfânt” (Fapte 2: 38). Dar el nu a limitat această învățătură la adulți. El a adăugat: „căci făgăduința este pentru tine și pentru copiii tăi și pentru toți cei care sunt departe, pe oricine pe care Domnul Dumnezeul nostru îl cheamă la el” (2: 39, subliniere adăugată). De asemenea, citim: „Scoală-te și fii botezat și spală-ți păcatele, Chemând numele lui” (fapte 22:16). Aceste comenzi sunt universale, nu se limitează la adulți. Mai mult, aceste porunci clarifică legătura necesară dintre botez și mântuire, o legătură explicită în 1 Petru 3:21: „botezul . . . acum te mântuiește, nu ca o îndepărtare a murdăriei din trup, ci ca un apel către Dumnezeu pentru o conștiință curată, prin învierea lui Isus Hristos.”

Hristos îi cheamă pe toți la botez

opoziția față de botezul copiilor nu este un fenomen nou. În Evul Mediu, s-au dezvoltat unele grupuri care au respins botezul copiilor, de exemplu, Valdenzii și Catariștii. Mai târziu, anabaptiștii („re-botezătorii”) le-au repetat, susținând că pruncii sunt incapabili să fie botezați în mod valabil. Dar biserica creștină istorică a susținut întotdeauna că legea lui Hristos se aplică atât copiilor, cât și adulților, deoarece Isus a spus că nimeni nu poate intra în cer dacă nu a fost născut din nou din apă și din Duhul Sfânt (Ioan 3:5). Cuvintele sale pot fi luate pentru a se aplica oricui este capabil să aparțină împărăției sale. El a afirmat astfel chiar și pentru copii:” lăsați copiii să vină la mine și nu-i împiedicați; căci a acestora aparține Împărăția cerurilor ” (Mat. 19:14).

acum, fundamentaliștii spun că acest eveniment nu se aplică copiilor mici sau sugarilor, deoarece implică faptul că copiii la care se referea Hristos au putut să se apropie de el singuri. (Traducerile mai vechi au, „lăsați copiii mici să vină la mine”, ceea ce pare să sugereze că ar putea face acest lucru sub propria lor putere. Fundamentaliștii concluzionează că pasajul se referă doar la copiii suficient de mari pentru a merge și, probabil, capabili să păcătuiască. Dar textul din Luca 18: 15 spune: „acum îi aduceau și prunci” (greacă, Prosepheron de auto kai ta brepha). Cuvântul grecesc brepha înseamnă ” sugari „—copii care sunt destul de incapabili să se apropie de Hristos pe cont propriu și care nu ar putea lua o decizie conștientă de a ” accepta pe Isus ca Domn și Mântuitor personal.”Și tocmai aceasta este problema. Fundamentaliștii refuză să permită botezul pruncilor și copiilor mici, deoarece nu sunt încă capabili să facă un astfel de act conștient. Dar observați ce a spus Isus: „celor ca aceștia le aparține Împărăția cerurilor.”Domnul nu le-a cerut să ia o decizie conștientă. El spune că ei sunt exact genul de oameni care pot veni la el și pot primi Împărăția.

în locul circumciziei

Mai mult, Pavel observă că botezul a înlocuit circumcizia (Coloseni 2:11-12). În acel pasaj, el se referă la botez ca ” tăierea împrejur a lui Hristos „și” tăierea împrejur făcută fără mâini.”Desigur, de obicei, numai sugarii erau circumciși conform vechii legi; circumcizia adulților era rară, deoarece erau puțini convertiți la iudaism. Dacă Pavel ar fi vrut să excludă pruncii, nu ar fi ales circumcizia ca o paralelă pentru botez.

această comparație între cine ar putea primi botezul și tăierea împrejur este una potrivită. În Vechiul Testament, dacă un om dorea să devină evreu, trebuia să creadă în Dumnezeul lui Israel și să fie tăiat împrejur. În Noul Testament, dacă cineva vrea să devină creștin, trebuie să creadă în Dumnezeu și în Isus și să fie botezat. În Vechiul Testament, cei născuți în gospodării evreiești ar putea fi circumciși în așteptarea credinței evreiești în care vor fi crescuți. Astfel, în Noul Testament, cei născuți în gospodăriile creștine pot fi botezați în așteptarea credinței creștine în care vor fi crescuți. Modelul este același.

au fost botezați doar adulții?

fundamentaliștii sunt reticenți să admită că Biblia nu spune nicăieri că botezul trebuie să fie limitat la adulți, dar atunci când sunt presați, ei o vor face. Ei doar concluzionează că este ceea ce ar trebui luat ca sens, chiar dacă textul nu susține în mod explicit o astfel de viziune. În mod firesc, oamenii despre ale căror botezuri citim în Scriptură sunt adulți, pentru că au fost convertiți ca adulți. Acest lucru are sens, pentru că creștinismul abia începea—nu existau „creștini leagăn.”.

chiar și în cărțile Noului Testament care au fost scrise mai târziu în primul secol, în timpul în care copiii au fost crescuți în primele case creștine, nu găsim niciodată—nici măcar o dată—un exemplu de copil crescut într-o casă creștină care este botezat numai după ce a luat o „decizie pentru Hristos”. Mai degrabă, se presupune întotdeauna că copiii căminelor creștine sunt deja creștini, că au fost deja „botezați în Hristos” (Rom. 6:3). Dacă botezul copiilor nu ar fi regula, atunci ar trebui să avem referiri la copiii părinților creștini care s-au alăturat Bisericii numai după ce au ajuns la vârsta rațiunii și nu există astfel de înregistrări în Biblie.

referințe biblice specifice?

dar s-ar putea întreba, spune vreodată Biblia că bebelușii sau copiii mici pot fi botezați? Indicațiile sunt clare. În Noul Testament citim că Lidia a fost convertită prin predicarea lui Pavel și că „a fost botezată împreună cu casa ei” (Fapte 16:15). Temnicerul Filipinez pe care Pavel și Sila îl convertiseră la credință a fost botezat în acea noapte împreună cu casa sa. Ni se spune că „în aceeași oră a nopții . . . el a fost botezat, cu toată familia sa ” (Fapte 16:33). Și în salutul său către Corinteni, Pavel a amintit că ” am botezat și casa lui ștefan „(1 Cor. 1:16).

în toate aceste cazuri, familii sau familii întregi au fost botezate. Aceasta înseamnă mai mult decât soțul / soția; și copiii au fost incluși. Dacă textul faptelor s-ar referi pur și simplu la temnicerul din Filipi și la soția sa, atunci am citi că „el și soția sa au fost botezați”, dar noi nu. Astfel, copiii săi trebuie să fi fost botezați și ei. Același lucru este valabil și pentru celelalte cazuri de botez în familie din Scriptură.

desigur, nu știm vârsta exactă a copiilor; este posibil să fi trecut de vârsta rațiunii, mai degrabă decât de sugari. Apoi, din nou, ei ar fi putut fi babes în brațe. Mai probabil, au existat atât copii mai mici, cât și mai mari. Desigur, în unele gospodării care au fost botezate erau copii mai mici decât vârsta rațiunii. Mai mult, având în vedere modelul noului Testament al botezului în gospodărie, dacă ar exista excepții de la această regulă (cum ar fi copiii), acestea ar fi explicite.

catolici de la primii

atitudinea Catolică actuală este în perfectă concordanță cu practicile creștine timpurii. Origen, de exemplu, a scris în secolul al III-lea că „în conformitate cu utilizarea Bisericii, botezul este dat chiar și copiilor” (Holilies on Leviticus, 8:3:11 ). Conciliul din Cartagina, în 253, a condamnat opinia că botezul ar trebui să fie reținut de la sugari până în a opta zi după naștere. Mai târziu, Augustin a învățat: „obiceiul mamei biserici de a boteza pruncii nu trebuie cu siguranță disprețuit . . . nici nu se poate crede că tradiția sa este altceva decât apostolică ” (interpretarea literală a Genezei 10:23:39 ).

nici un strigăt de ” invenție!”

niciunul dintre părinții sau Sinoadele Bisericii nu pretindea că practica era contrară Scripturii sau tradiției. Ei au fost de acord că practica botezării pruncilor era practica obișnuită și adecvată încă din zilele bisericii primare; singura incertitudine părea să fie când—exact—un prunc ar trebui botezat. O altă dovadă că botezul copiilor a fost practica acceptată în Biserica primară este faptul că, dacă botezul copiilor a fost opus practicilor religioase ale primilor credincioși, de ce nu avem nici o înregistrare a scriitorilor creștini timpurii care să-l condamne?dar fundamentaliștii încearcă să ignore scrierile istorice din biserica primară care indică în mod clar legitimitatea botezului copiilor. Ei încearcă să evite apelurile la istorie spunând că botezul necesită credință și, din moment ce copiii sunt incapabili să aibă credință, ei nu pot fi botezați. Este adevărat că Hristos a prescris instruirea și credința reală pentru convertiții adulți(Mat. 28: 19-20), dar legea sa generală privind necesitatea botezului (Ioan 3:5) nu pune nicio restricție asupra subiectelor botezului. Deși sugarii sunt incluși în legea pe care o stabilește, cerințele acelei legi care sunt imposibil de îndeplinit din cauza vârstei lor nu le sunt aplicabile. Același lucru era valabil și pentru circumcizie; credința în Domnul era necesară pentru ca un ADULT convertit să o primească, dar nu era necesară pentru copiii credincioșilor.mai mult, Biblia nu spune niciodată: „credința în Hristos este necesară pentru mântuire, cu excepția copiilor”; ea spune pur și simplu: „credința în Hristos este necesară pentru mântuire.”Cu toate acestea, fundamentaliștii trebuie să admită că există o excepție pentru sugari, cu excepția cazului în care doresc să condamne instantaneu toți copiii în iad. Prin urmare, Fundamentalistul însuși face o excepție pentru sugari cu privire la necesitatea credinței pentru mântuire.

devine evident, deci, că poziția fundamentalistă cu privire la botezul copiilor nu este cu adevărat o consecință a stricturilor Bibliei, ci a cerințelor ideii fundamentalismului de mântuire. În realitate, Biblia arată că pruncii trebuie botezați, că și ei sunt meniți să moștenească Împărăția cerurilor. Mai mult, mărturia celor mai vechi practici și scrieri creștine trebuie să reducă o dată pentru totdeauna la tăcere pe cei care critică învățătura Bisericii Catolice despre botezul copiilor. Biserica Catolică nu face decât să continue tradiția stabilită de primii creștini, care au ascultat cuvintele lui Cristos: „să vină copiii la mine și să nu-i împiedice; căci a lor aparține Împărăția lui Dumnezeu” (Luca 18,16).

NIHIL OBSTAT: am ajuns la concluzia că materialele prezentate în această lucrare sunt lipsite de erori doctrinare sau morale.
Bernadeane Carr, STL, Censor Librorum, 10 August 2004

IMPRIMATUR: în conformitate cu 1983 CIC 827
Se acordă permisiunea de a publica această lucrare.Robert H. Brom, Episcop de San Diego, 10 August 2004

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.