de ce arahidele sunt mult mai rele decât alte alergii

alergenii alimentari sunt flagelul lunchbox-ului școlar modern. Multe alimente conțin proteine care pot declanșa o reacție imună supradimensionată, iar una dintre cele mai înverșunate este arahidele umile.

aproximativ 3% dintre copiii din Australia au alergie la arahide și doar 1 din 5 dintre ei se pot aștepta să o depășească. Pentru acești oameni nefericiți, chiar și urme de arahide pot declanșa o reacție alergică fatală.

dar ce diferențiază arahidele de alte nuci? De ce este atât de bun la a fi alergen?

pentru a răspunde la acest lucru, trebuie să explorăm calea de la alergen la alergie și exact ce este vorba despre un alergen care declanșează un răspuns din partea sistemului imunitar.

cum alimentele ajung la sistemul imunitar

înainte de a intra în contact cu sistemul imunitar, un alergen din alimente trebuie să depășească o serie de obstacole. Mai întâi trebuie să treacă prin procesul de fabricație a alimentelor și apoi să supraviețuiască substanțelor chimice și enzimelor intestinului uman, precum și să traverseze bariera fizică a mucoasei intestinale.

după realizarea tuturor acestor lucruri, alergenul trebuie să aibă în continuare caracteristicile de identificare care declanșează sistemul imunitar să răspundă.

mulți alergeni alimentari realizează cu succes acest lucru, unii mai buni decât alții. Acest lucru ne ajută să înțelegem de ce unele alergii alimentare sunt mai rele decât altele.

cei mai puternici alergeni—cum ar fi arahidele—au multe caracteristici care le permit cu succes să depășească aceste provocări, în timp ce alte nuci prezintă aceste trăsături într-o măsură mai mică.

puterea în număr

prima caracteristică pe care o au multe alimente alergene, în special arahidele, este puterea în număr. Atât nucile de copac, cât și arahidele conțin mai mulți alergeni diferiți. La ultimul număr, caju conține trei alergeni, migdalele au cinci, nucile și alunele au câte 11, iar arahidele sunt încărcate cu nu mai puțin de 17.

fiecare alergen are o formă unică, astfel încât sistemul imunitar recunoaște fiecare în mod diferit. Cu cât sunt mai mulți alergeni conținute într-un singur aliment, cu atât este mai mare potența. În plus, mulți dintre acești alergeni au, de asemenea, numeroase site-uri de legare atât pentru anticorpi, cât și pentru celulele imune specializate, crescând în continuare potența lor.

mai puternic prin arderea

primul obstacol pentru un alergen alimentar este procesul de fabricație a alimentelor. Multe nuci sunt prăjite înainte de consum. Pentru majoritatea alimentelor, încălzirea modifică structura proteinelor într-un mod care distruge părțile care declanșează un răspuns imun. Acest lucru le face mult mai puțin puternice ca alergeni.

Acest lucru nu este cazul pentru multe fructe cu coajă lemnoasă: alergenii din migdale, caju și alune au supraviețuit prăjirii fără pierderea potenței.

și pentru alergenii majori de arahide, este și mai rău. Prăjirea le face de fapt mai puternice.

mănușa intestinului

de aici, alergenul va trebui să supraviețuiască distrugerii atât de acidul stomacal, cât și de enzimele digestive din intestinul uman. Mulți alergeni de nuci au capacitatea de a se sustrage digestiei într-o oarecare măsură.

unele au pur și simplu o structură robustă, dar alergenii de arahide inhibă activ unele dintre enzimele digestive ale intestinului. Acest lucru îi ajută să ajungă în siguranță în intestinul subțire, unde alergenii trebuie apoi să traverseze mucoasa intestinală pentru a avea contact cu sistemul imunitar.

acesta este locul în care alergenii de arahide se deosebesc cu adevărat de majoritatea celorlalți alergeni. Ei au capacitatea de a traversa celulele intestinale care alcătuiesc mucoasa intestinală. Având în vedere dimensiunile lor relative, acesta este ca un autobuz care se strânge printr-o clapă de pisică.

alergenii de arahide realizează acest lucru remarcabil prin modificarea legăturilor care țin celulele intestinale împreună. De asemenea, pot traversa căptușeala prin deturnarea propriei capacități a intestinului de a muta substanțe. Odată traversați, alergenii vor avea acces la sistemul imunitar și de acolo se declanșează un răspuns alergic.

combinația de alergeni multipli, numeroase site-uri de legare imună, stabilitatea la căldură, stabilitatea digestiei, blocarea enzimelor și efectul asupra mucoasei intestinale fac din arahide o nucă cu adevărat urâtă.

unde de aici?

Acest lucru ne lasă cu o întrebare sâcâitoare: dacă arahidele sunt atât de puternice, de ce nu toată lumea dezvoltă o alergie la arahide? Încă nu știm. recent, un vaccin potențial dezvoltat de cercetătorii de la Universitatea din Australia de sud a arătat promisiune în reprogramarea sistemului imunitar al șoarecilor și a sângelui luat de la persoanele cu alergie la arahide. Se va traduce acest lucru într-un potențial tratament pentru alergia la arahide? Va trebui să așteptăm și să vedem.

deocamdată, cu cât aflăm mai multe despre acțiunea alergenilor și cu cât înțelegem mai mult efectele lor asupra corpului nostru, cu atât putem dezvolta noi modalități de a le opri. Și în cele din urmă, am putea păcăli aceste nuci inteligente pentru totdeauna.

Acest articol este Republicat din conversație sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.