Süßwasser und Süßwasserökosysteme

Einleitung

Süßwasser bezieht sich auf das Wasser in Seen, Teichen, Bächen und anderen Gewässern außer dem Meer. Es unterstützt eine Reihe von pflanzlichen und tierischen Ökosystemen, deren Zusammensetzung durch die Verfügbarkeit von Nahrung, Sauerstoff (O), Temperatur und Sonnenlicht geprägt ist. Süßwasserumgebungen sind weniger umfangreich als das Meer, aber sie sind wichtige Zentren der biologischen Vielfalt. Dies gilt insbesondere in trockenen Umgebungen wie Wüsten, wo isolierte Teiche und Bäche einen Zufluchtsort für Pflanzen und Tiere bieten.

Pflanzen und Tiere, die in Süßwasser leben, könnten normalerweise nicht in Salzwasser leben, da ihre Körper an einen niedrigen Salzgehalt angepasst sind. Süßwasserökosysteme sind anfällig für Wasserverschmutzung, die durch eine Reihe menschlicher Aktivitäten entsteht, von der Entwaldung bis zur Stadtentwicklung. Sie werden auch als Wasserversorgung für den menschlichen Gebrauch verwendet, und manchmal wird ihr natürlicher Verlauf zu diesem Zweck umgeleitet, zum Beispiel, wenn ein Damm gebaut wird.

Historischer Hintergrund und wissenschaftliche Grundlagen

Aquatische oder wässrige Umgebungen werden in Süßwasser und Meerwasser unterteilt. Süßwasser enthält weniger als ein Gramm gelöste Feststoffe pro Liter, hauptsächlich Salze, von denen Natriumchlorid (NaCl) für lebende Organismen am wichtigsten ist. Es ist die Hauptwasserquelle für die meisten menschlichen Zwecke. Süßwasserökosysteme finden sich in Teichen, Seen, Stauseen, Flüssen und Bächen. Flussmündungen, die Orte sind, an denen ein Fluss auf das Meer trifft, wie die San Francisco Bay, sind teilweise Süßwasser und teilweise marine in ihrer Zusammensetzung. Die Vielfalt eines Süßwasserökosystems hängt von der Temperatur, der Verfügbarkeit von Licht, Nährstoffen, Sauerstoff und Salzgehalt ab.

In Süßwasserökosystemen gibt es eine Vielzahl von Pflanzen, Tieren und Mikroben. Die kleinsten sind die mikroskopisch kleinen Pflanzen und Tiere, die als Phytoplankton und Zooplankton bekannt sind und die unterste Schicht der Süßwassernahrungsketten bilden. Es gibt auch viele wirbellose Süßwassertiere, darunter Würmer und Insekten. Unter den Süßwasserwirbeltieren leben Amphibien wie Frösche an Land und im Wasser, während Fische rein im Wasser leben. Viele Vogelarten, wie Eisvögel und Enten, leben auf oder in der Nähe von Süßwasser.

Flüsse und Bäche sind lotische oder fließende Süßwasserumgebungen. Ihr Wasser fließt in eine Richtung und sie beginnen an einer Quelle — die eine Quelle, ein See oder eine Schneeschmelze sein kann – und reisen zu ihren Mündungen, die das Meer oder ein anderer Fluss sein können. Das Wasser an der Quelle ist im Allgemeinen kühler, klarer und hat einen höheren Sauerstoffgehalt als an der Mündung. Süßwasserfische wie Forellen sind oft in der Nähe der Quelle zu finden. In der Mitte eines Flusses oder Baches gibt es tendenziell mehr Artenvielfalt, während das Wasser in der Nähe der Mündung oft trübe ist und Sedimente vorhanden sind, die die Lichtmenge und die Vielfalt des Ökosystems verringern. Fische, die weniger Sauerstoff benötigen, wie Karpfen, befinden sich in der Nähe der Flussmündung. Lotische Organismen neigen dazu, klein zu sein, mit abgeflachten Körpern, so dass sie nicht weggefegt werden. Gefallene Blätter, Insekten und andere Detritus sind wichtige Nahrungsquellen.

Flüsse und Bäche transportieren Niederschlag in die Ozeane, so dass es in den meisten Orten Bäche gibt. Es gibt keine scharfe Grenze zwischen Wasser und Land mit einem Bach. Es gibt gesättigten Boden sowohl seitlich als auch vertikal jenseits der Ufer eines Baches, bekannt als die Uferzone.Seen, Teiche und Stauseen sind lentische oder geschichtete Systeme mit im Allgemeinen stillem Wasser, dessen Größe zwischen einigen Quadratfuß und Tausenden von Quadratmeilen variiert. Die Oberflächenschicht wird von Plankton, Protisten (einzellige Organismen wie Amöben) und Insekten besiedelt. Unter der Oberfläche befindet sich das Epilimnion, das relativ warm ist und manchmal vom Wind gemischt wird. Das Eindringen von Sonnenlicht durch die Schicht hängt davon ab, wie viel Schlick im Wasser suspendiert ist. Die Schicht direkt über dem Boden,

WÖRTER ZU WISSEN

DETRITUS: Materie, die durch Zerfall oder Zerfall von lebendem Material entsteht.

LENTIC: Die vertikal geschichtete Natur eines Sees.

LITORAL: Die Region eines Sees in Ufernähe.

LOTIC: Fließendes Wasser, wie in Flüssen und Bächen

FEUCHTGEBIET: Ein flaches Ökosystem, in dem das Land mindestens einen Teil des Jahres unter Wasser steht.

bekannt als Hypolimnion, ist kalt und ungemischt. Die Grenzfläche zwischen diesen beiden Schichten, die einen plötzlichen Temperaturabfall markiert, wird als Thermolinie bezeichnet. Die untere Schicht eines Sees, der Benthos, wird von grabenden Würmern und Schnecken besetzt, wobei das Ökosystem variiert, je nachdem, ob der Boden felsig, schlammig oder sandig ist. Der Sauerstoff- und Lichtgehalt nimmt mit der Tiefe ab. Anaerobe Mikroorganismen, die ohne Sauerstoff leben können, leben oft in den unteren Schichten eines Sees. Ein blauer See hat eine geringere Produktivität als ein grüner See, aber wenn die Produktivität zu hoch ist, können Algenblüten zu einem niedrigeren Sauerstoffgehalt führen. Die Küstenschicht, nahe dem Rand eines Sees, hat im Allgemeinen ein großes Ökosystem mit Organismen, die sowohl Land als auch Wasser nutzen können, wie Libellen, Frösche, Enten und Schildkröten. Pflanzen wie Binsen, Schilf und Rohrkolben wachsen in den Bodensedimenten der Küstenzone verwurzelt.

Feuchtgebiete sind wichtige Ökosysteme, die teils aquatisch, teils terrestrisch sind. Sie sind teilweise oder vollständig für mindestens einen Teil des Jahres unter Wasser. Es gibt verschiedene Arten von Feuchtgebieten, die durch ihre Vegetation beschrieben werden. Sümpfe sind Feuchtgebiete mit Bäumen, während ein Sumpf ein Feuchtgebiet ist, das keine Bäume hat. Ein Moor enthält Bodenflächen, die mit Wasser gesättigt sind, und sein Boden besteht aus einem Material namens Torf, das aus angesammelter und unverfallbarer Vegetation besteht. Moore sind wie Moore, aber ihr Wasser ist Grundwasser, während ein Moor hauptsächlich durch Niederschlag feucht ist. Sümpfe und Sümpfe sind nährstoffreicher und produktiver als Moore und Moore. Feuchtgebiete sind oft reich an Biodiversität und sind wichtig für die Zucht und Zugvögel und Wildblumen. Sie spielen eine wichtige Rolle, indem sie Regenwasser aufsaugen und Überschwemmungen verhindern, indem sie die Geschwindigkeit verlangsamen, mit der das Wasser Flusssysteme erreicht. Sie wirken auch als Filter für landwirtschaftliche Abfälle, da Feuchtpflanzen und Mikroben sonst schädliche Rückstände entgiften und so dieses Wasser reinigen können.

Auswirkungen und Probleme

Viele menschliche Aktivitäten bedrohen die Gesundheit von Süßwasserökosystemen. Zum Beispiel macht saurer Regen, der aus Schwefel- (S) und Stickoxid- (NO) Emissionen entsteht, viele Seen und Bäche sauer, so dass sie nicht in der Lage sind, verschiedene Fischarten zu ernähren. Der Bau von Staudämmen zur Schaffung von Wasserkraftwerken blockiert die Routen von Wanderfischen wie Lachs. Die Entwaldung fügt einem Bach oder Fluss Schlick hinzu und verlangsamt ihn, was zu Überschwemmungen führen kann.

Feuchtgebiete gehören zu den anfälligsten Ökosystemen. Fünf Prozent der Landfläche der Vereinigten Staaten sind von Feuchtgebieten besetzt, in denen ein Drittel der vom Aussterben bedrohten Arten lebt. Sie befinden sich häufig in der Nähe von städtischen Gebieten, wo sie ein attraktives Ziel für Forschung und Entwicklung darstellen. Sie füllen sich oft mit Sedimenten, die manchmal durch Straßenbau und landwirtschaftlichen Abfluss hinzugefügt werden, und dies kann sie in eine terrestrische Umgebung umwandeln. Die Vereinigten Staaten verloren jedes Jahr von den 1950er bis Mitte der 1970er Jahre fast 500.000 Hektar (200.000 Hektar) Feuchtgebiet, bevor ihre ökologische Bedeutung erkannt wurde.

Die Wiederherstellung der Wasserversorgung ist manchmal alles, was benötigt wird, um ein Feuchtgebiet wiederherzustellen. Ein Beispiel ist das Delta, in dem die Flüsse Tigris und Euphrat in den Persischen Golf münden. In diesem Gebiet lebte eine Gruppe von Menschen namens Marsh Arabs, die auf schwimmenden Plattformen residierten und vom Sumpf lebten. Während des Iran-Irak-Krieges von 1980-1988 zwang Saddam Hussein die meisten dieser Menschen aus ihren Häusern, entwässerte die Sümpfe und verbrannte sie anschließend. Nach dem Sturz Husseins stellten die Vereinten Nationen und die verbleibenden Sumpfaraber das Wasser in der Region wieder her. Einige der ursprünglichen Flora und Fauna haben begonnen, zurückzukehren, obwohl es viele Jahre dauern wird, bis dieses Feuchtgebiet in seinen früheren Zustand zurückversetzt wird.

Siehe auch Aquatische Ökosysteme; Flussmündungen; Marine Ökosysteme; Ozeane und Küsten; Flüsse und Wasserstraßen

BIBLIOGRAPHIE

Bücher

Cunningham, W.P. und A. Cunningham. Umweltwissenschaften: Ein globales Anliegen. New York: McGraw-Hill Internationale Ausgabe, 2008.

Kaufmann, Robert, und Cutler Cleveland. Umweltwissenschaft. New York: McGraw-Hill, 2007.

Webseiten

Umwelt Kanada. „Aquatische Ökosysteme.“ http://www.ec.gc.ca/water/en/nature/aqua/e_ecosys.htm (Zugriff am 17.April 2008).

Museum für Paläontologie der Universität von Kalifornien. „Das Süßwasser-Biom.“ http://www.ucmp.berkeley.edu/exhibits/biomes/freshwater.php (Zugriff am 17.April 2008).

US-Umweltschutzbehörde. „Aquatische Biodiversität.“ http://www.epa.gov/bioindicators/aquatic (Zugriff am 17.April 2008).

Susan Aldridge

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.