Sharp Top Trail (Jefferson National Forest, VA)

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Sharp Top Trail, Peaks of Otter Recreation Area, Jefferson National Forest, Juli 2019

Vom Tal aus gesehen ist Sharp Top (3.862 ‚) in Zentral-Virginia ein imposanter Gipfel, der einst als bis zum 19.Jahrhundert Virginians, um der höchste Punkt im Staat zu sein. Obwohl spätere Vermesser dies nicht für wahr hielten (die Ehrungen gehen an Mount Rogers bei 5.728 ‚), bleibt Sharp Top ein beliebtes Ziel für Wanderer, die einen atemberaubenden Blick auf die Gipfel des Otter Recreation Area im Herzen der Blue Ridge Mountains suchen. Der 1,5 Meilen lange Aufstieg zum Gipfel ist unkompliziert, aber brutal und umfasst einen Höhenunterschied von mehr als 1.300 Fuß. Unterwegs sollten Sie einen kleinen Abstecher zum Bussard’s Roost machen, einer Ansammlung von Felsvorsprüngen mit einer beeindruckenden Aussicht.

Sharp Top Trail Peaks of Otter Informationen zur Wanderung

Die Wanderung

Der steile Aufstieg zum Gipfel beginnt am Sharp Top Store, der sich direkt an der Route 43 befindet und sich durch das Gebiet Peaks of Otter schlängelt, nur einen Steinwurf vom Peaks of Otter Visitor Center und dem Blue Ridge Parkway entfernt. Der Sharp Top Store ist auch der Ausgangspunkt für einen Shuttlebus, der die Fahrer den größten Teil des Weges den Berg hinauf bringt … aber das ist natürlich Betrug.

Nachdem Sie mit Wasser und Snacks beladen sind, folgen Sie den gut markierten Schildern bis zum Beginn des Weges, der als ordentlich konstruierte Steintreppe beginnt. Ein interpretierendes Zeichen erzählt die Geschichte von Sharp Top, einschließlich seiner langjährigen Falschdarstellung als höchster Gipfel in Virginia. Sharp Top war ein Wahrzeichen, das den frühen Pionieren der Region bekannt war, und, während des Baus des Washington Monument in Washington, DC, Einwohner von Virginia schickten einen Stein vom Gipfel, um ihn in den Obelisken zu legen.

Nach einigen anfänglichen Schritten kommt der Sharp Top Trail schnell an eine Kreuzung mit einem Spornweg nach links zum Peaks of Otter Campground. Bleiben Sie geradeaus, wenn der Weg in tiefe Wälder führt. Nach etwa 200 Metern nimmt die Steigung leicht ab und der Fußweg biegt rechts an einem stark bewachsenen Hang entlang.

Bei 2/10 Meile überquert der breite Weg eine asphaltierte Straße (die Route des Shuttlebusses) und führt dann leicht bergauf, während er sich um eine Linkskurve schlängelt. Der Weg führt bald unter einem Baldachin aus Berglorbeer vorbei und setzt sich in einem stetigen Anstieg fest. Felsen werden häufiger, wenn der Weg eine grüne Schlucht durchquert, mit weitgehend verdecktem Blick nach Westen.

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Mountain Laurel entlang des Sharp Top Trail

Nach dem Passieren der halben Meile steigt der aufsteigende Pfad ein Paar Serpentinen am Fuße eines 15- bis 20-Fuß-Felsvorsprungs hinauf und führt dann in eine linke Hufeisenkurve. Ein paar weitere Steintreppen führen sofort zu einem Verwandten, der dennoch beharrlich eine holzige Kammlinie hinaufsteigt. Zwei weitere schmale, aber kurze Treppen weichen bei ¾ Meile einer linken Serpentine. Hier ergeben sich die ersten echten Aussichten: Wanderer können nach Westen in Richtung McFalls Mountain und Campbells Mountain (2.414 ‚) blicken, mit dem wichtigsten Blue Ridge gleich dahinter.

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Erste Blicke über die Bäume entlang des Sharp Top Trail

Zusätzliche Serpentinen und gut gearbeitete Steintreppen führen zur Basis eines Felsvorsprungs bei etwa 9/10 Meilen, der aus einem hinteren Winkel wie ein Nest aus mammutgroßen Eiern aussieht. Wenn die Steigung nachlässt, kann man nach links zu einer Reihe von Klippen blicken — dies ist in der Nähe des Gipfels von Sharp Top. Aber der Weg hier bleibt etwa 400 Fuß unterhalb des Gipfels und erfordert, dass der Weg nach Süden zu einer hohen Lücke schwingt, um die Klippen zu räumen. Für einen kurzen Moment an der 1-Meilen-Marke taucht der Weg tatsächlich ein, um ein Felsfeld zu räumen, und die Größe der Felsbrocken wird gleich dahinter merklich größer.

Bei 1,1 Meilen verschwinden die Felsbrocken vorübergehend und der jetzt relativ glatte und ebene Weg erreicht einen hohen Sattel, wo sich eine Wegkreuzung befindet. Während der Sharp Top Trail nach links führt, sollten Sie zuerst rechts auf dem kurzen Sporn nach Buzzard’s Roost fahren, wo exponierte Felsvorsprünge eine hervorragende Aussicht auf die Blue Ridge Mountains und das Piedmont Plateau im Westen und Süden bieten. Von diesem Aussichtspunkt aus können Sie auch den Gipfel von Sharp Top im Norden sehen.

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Blick nach Süden von Bussard’s Roost

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Scharfe Spitze vom Aussichtspunkt am Bussard’s Roost

Kehren Sie vom Bussard’s Roost auf dem 1/10-Meilen-Sporn zurück zur Trail-Kreuzung, diesmal weiter rechts für die endgültige Annäherung an Sharp Top. Der ansteigende Weg schlängelt sich weiter zwischen Felsvorsprüngen und ist gelegentlich sogar asphaltiert. Leitplanken helfen beim Aufstieg in einigen Bereichen, wenn der Weg den Berg hinaufführt. Bei 1.5 Meilen (einschließlich des Sporns zum Bussard’s Roost) führt der Weg durch eine felsige Kerbe, gefolgt von weiteren Steintreppen. Innerhalb von etwa 200 Metern teilt sich der Weg, wobei ein Sporn nach links zur oberen Endstation des Shuttlebusses führt. Fahren Sie geradeaus nach oben.Bleiben Sie an einer anderen Kreuzung bei 1,65 meilen rechts, diesmal mit dem Gipfel jetzt sichtbar voraus. Passieren Sie rechts ein Schild des National Park Service („Wetter bei der Arbeit“) sowie eine alte und leere Hütte. Darüber hinaus bietet eine letzte Treppe einen einfachen Zugang um ein Durcheinander von Felsbrocken zum Gipfel – 3.862 Fuß über dem Meeresspiegel.

Die verschiedenen Sichtbereiche auf Sharp Top bieten Ausblicke in alle Richtungen. Die markantesten Aussichten sind nach Norden, über Abbott Lake und Gipfel der Otter Lodge nach Harkening Hill (3.372 ‚) und Flat Top Mountain (4.001 ‚). Die Blue Ridge Mountains setzen sich im Nordosten bis zum Horizont fort, während sich das Shenandoah Valley im Nordwesten entfaltet.

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Abbott Lake, Flat Top Mountain und Peaks of Otter Area von Sharp Top

Mit Blick nach Osten weichen die Berge kleinen Hügeln und Ebenen — dem Virginia Piedmont —, die sich nach Osten in Richtung Lynchburg und Richmond fortsetzen. Die Aussicht nach Süden ist teilweise verdeckt (sie sind besser am Bussard’s Roost), aber wie die nördliche Aussicht verschwinden die Blue Ridge Mountains am Horizont.

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Blick nach Süden vom Sharp Top Summit

Die Aussicht von Sharp Top ist besonders atemberaubend bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang und natürlich, wenn die Herbstfarben die Hänge in leuchtenden Gelb-, Orangen- und Rottönen erstrahlen lassen.

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Die Sonne beginnt auf den Gipfeln des Otter-Gebiets unterzugehen

Sobald Sie bereit sind, zurückzukehren, kehren Sie den Weg zurück, den Sie gekommen sind, und weben Sie vorsichtig die scheinbar endlosen Steintreppen zum Ausgangspunkt hinunter. Die Wanderzeit für den Sharp Top Trail variiert stark je nach Fitnesslevel: schnelle Wanderer können die Hin- und Rückfahrt in etwa 2 bis 2,5 Stunden absolvieren, während die meisten aufgrund des langsamen Tempos, das durch den unerbittlichen Aufstieg verursacht wird, mehr als drei Stunden benötigen.

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Scharfer Spitzenberg vom Abbott Lake

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