Stephanie Kwolek, Chemikerin, die Kevlar herstellte, stirbt mit 90

Frauen in der Chemie: Stephanie Kwolek

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Stephanie Kwolek, eine DuPont-Chemikerin, die die synthetischen Fasern für Kevlar-Körperpanzer erfunden hat, ist im Alter von 90 Jahren gestorben, sagten ihre Kollegen am Freitag.Ein Kollege Chemiker sagte der Associated Press, dass Kwolek starb Mittwoch in einem Wilmington, Del. Krankenhaus nach kurzer Krankheit. Kwolek war eine bahnbrechende Wissenschaftlerin und Mentorin für andere Frauen auf diesem Gebiet. Die erstaunlich starken Fasern, die sie erfunden hat, werden auf der ganzen Welt in kugelsicheren Körperpanzern verwendet.

Stephanie Kwolek bereitet 1967 ein Polymerisationsexperiment im Pionierforschungslabor von DuPont vor. Kwolek, der am Mittwoch starb, machte die bahnbrechende Entdeckung, die zur Erfindung von Kevlar führte. DuPont hide caption

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Stephanie Kwolek bereitet 1967 ein Polymerisationsexperiment im Pionierforschungslabor von DuPont vor. Kwolek, der am Mittwoch starb, machte die bahnbrechende Entdeckung, die zur Erfindung von Kevlar führte.

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Sie erwarb einen Abschluss in Chemie an einem Women’s College an der heutigen Carnegie Mellon University. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1946 dachte sie laut der American Chemical Society darüber nach, Medizin zu studieren, bewarb sich jedoch stattdessen um eine Stelle als Chemikerin bei der Firma DuPont.“Sie fand eine Gelegenheit bei DuPont, weil viele Männer damals beim Militär waren“, berichtet das Wilmington News Journal. Kwolek blühte dort noch lange nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs auf und beschäftigte sich intensiv mit Polymeren.

Ihre außergewöhnlichste Erfindung kam 1965. Sie war Teil eines Teams, das versuchte, eine stärkere synthetische Faser herzustellen, und laut DuPont hatten die beteiligten Wissenschaftler Probleme. Dann „brach Kwolek die Sackgasse“, sagt DuPont, „indem er eine Flüssigkristalllösung entwickelte, die kaltgesponnen werden konnte.“

Die wässrige Substanz sah zunächst wie ein Fehler aus. Die American Chemical Society sagt: „Die meisten Forscher hätten die Lösung abgelehnt, weil sie eher flüssig und trüb als viskos und klar war. Aber Kwolek nutzte die Chance und spann die Lösung zu Fasern, die stärker und steifer waren als je zuvor.“

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Ein Besuch in einer Kevlar-Fabrik

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Die Suche nach einem besseren Kevlar

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„Ich hätte in tausend Jahren nie erwartet, dass sich dieser kleine Flüssigkristall zu dem entwickelt, was er ist“, sagte Kwolek 2007 dem Nachrichtenmagazin.

Daraus entwickelte sich Kevlar, ein Material für Körperpanzer, das Tausende von Menschenleben gerettet hat. Die Substanz wird auch in Reifen, Helmen, Kajaks und Raumfahrzeugen verwendet — ganz zu schweigen von Extremsportgeräten.Kevlar ist langlebig, leicht und fünfmal stärker als Stahl, und es kann sich biegen, ohne zu zerbrechen, berichtet das News Journal. Nell Greenfieldboyce von NPR besuchte 2005 eine Kevlar-Fabrik und stellte fest, dass Kevlar eine weitere außergewöhnliche Eigenschaft hat. „Ich war nicht darauf vorbereitet, wie überraschend schön es ist“, sagte sie. „Es sieht aus wie diese schönen Spulen von nur Tausenden von Goldfäden. … Es ist, als würdest du einen Wandteppich machen.“Kwolek leitete die Polymerforschung im Pionierlabor von DuPont bis zu ihrer Pensionierung 1989, so die American Chemical Society. Sie gewann die National Medal of Technology und die Perkin Medal für ihre Leistungen und wurde 1994 in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen.

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