Är ekologisk kyckling värt priset?

av Mitch Lipka

6 min läs

(Reuters) – bara för att en kyckling är märkt ”organisk” betyder inte att fågeln på din tallrik levde ett bukoliskt gårdsliv innan du kokade det.

frigående kycklingar stå i deras coop på Grassington Farm, nära Lewes i södra England 22 februari 2006.

för att officiellt kallas” organiskt ” måste djuret matas ekologisk mat (odlas utan bekämpningsmedel), får inga antibiotika och ges tillgång till Utomhus.

medan en hel, Generisk butik-märke kyckling kostar vanligtvis ca $1,50 per pund, priset för ekologisk kyckling är $2,69 per pund på Trader Joe ’ s, den amerikanska livsmedelskedjan och $4,99 per pund från online grocer Fresh Direct. Whole Foods säljer benfria, hudlösa ekologiska kycklingbröst för $ 8,99 per pund. Och det är inte ovanligt att betala mer än $10 per pund för liknande organiska kycklingbröst i exklusiva slakteributiker.

så vad ligger bakom kostnaden för ekologisk kyckling? Får du vad du tror att du betalar en premie för?

dechiffrera etiketter

utöver etiketten ”organiska” kycklingpaket som utger sig för att vara mer naturliga än vanlig kyckling kan bära något av följande termer: naturlig, antibiotikafri, gårdsuppvuxen, färsk, burfri, hormonfri och frigående. Det amerikanska jordbruksdepartementet införde vissa regler för användningen av dessa villkor.

men utbudet av möjligheter är brett, och de olika skillnaderna kan ”bastardiseras”, säger Ariane Daguin, grundare av D ’ Artagnan, ett high-end köttföretag.

det är en sak att ha ”frigående” kycklingar som bor i en fullsatt penna med en liten, öppen grind och en helt annan att ha en rymlig miljö med stor utomhusåtkomst för fåglarna, säger hon.

det beror på att vissa av etikettvillkoren är av ringa värde för konsumenterna.

* ”naturligt” betyder att det inte finns några konstgjorda ingredienser eller konserveringsmedel. Det påståendet kan göras för de flesta kycklingar som säljs i livsmedelsbutiker.

* ”hormonfri” har ännu mindre betydelse eftersom hormoner inte är lagligt tillåtna i fjäderfä. Samma sak gäller för ”farm-raised”, eftersom nästan varje kyckling som säljs är uppvuxen på en gård.

* ”antibiotikafri” har betydelse för dem som är oroliga för att konsumera ett djur som behandlas med antibiotika. En ekologisk kyckling kan inte behandlas med antibiotika.

* ”färsk” betyder att kycklingen aldrig har kylts under 26 grader Fahrenheit (-3 grader Celsius).

* ”frigående” tas av många för att betyda att kycklingarna strövar fritt i en betesmark, men lagligen betyder det bara att de har tillgång till utsidan.

är det bättre?

medan vissa konsumenter säger att ekologisk kyckling är hälsosammare och smakar bättre, är det inte nödvändigtvis sant.

i synnerhet smakfrågan kan vara svår att urskilja. Det är lätt att skilja ekologisk mjölk från icke-ekologisk mjölk. Gräsmatat nötkött sticker ut särskilt bland finsmakare. Kyckling är dock svårare att vara snooty om.

”Du måste ha en upprörande smak för att skilja mellan en organisk fågel och en annan fågel”, säger Dallas-baserad kock Otto Borsich.

att döma efter utseende kan vara den svåraste delen. Icke-organisk kyckling kommer faktiskt ofta att se fylligare ut eftersom dessa kycklingar matas med en diet maximerad för tillväxt, säger Borsich. Och någon kyckling, organisk eller inte, som bearbetas med vatten kan sluta behålla några, vilket kommer att öka priset och minska smaken. Nyckeln till att undvika det är att leta efter kyckling märkt som” luftkyld”, säger Daguin.

är det hälsosammare?

När det gäller hälsofrågan finns det utrymme för debatt. En studie från Stanford University fann ingen uppenbar hälsofördel för att äta ekologiskt. Å andra sidan avfärdade studien inte de starka känslor som många organiska konsumenter har om att undvika antibiotika och bekämpningsmedelsrester.

”huruvida organiska ämnen är värda prisskillnaden beror på om du tycker att det är viktigt att få mat upp med färre bekämpningsmedel och inga antibiotika. Jag gör det”, säger Marion Nestle, en amerikansk livsmedelsexpert och professor vid Institutionen för näring, matstudier och folkhälsa vid New York University. ”Smaken är också personlig. Jag tycker att ekologisk kyckling smakar bättre. Det borde det. De måste vårdas mer noggrant för att överleva att de inte behandlas med antibiotika.”

Efter ledningen av Nestle och andra livsmedelsexperter gräver mer hälsomedvetna konsumenter i sina plånböcker för att köpa ekologisk mat. Enligt Organic Trade Association ökade USA: s försäljning av ekologiskt fjäderfä, nötkött och fisk med 11 procent 2013.men ekologisk kyckling står fortfarande bara för mindre än 1 procent av den totala marknadsandelen i en $30 miljarder industri, enligt Washington-baserade National Chicken Council.

För vissa konsumenter verkar prisskillnaden för ekologisk kyckling vara värt det – även om orsakerna är immateriella.

det känns som rätt sak att göra, hävdar Jordan Platts. Den 24-årige från Orlando, Florida, som arbetar med kapitalförvaltning, säger att titta på några dokumentärer och lära sig om vad som kan matas eller injiceras i konventionella kycklingar gjorde honom oroad över sin egen hälsa för sex månader sedan för att börja spendera ett par extra dollar per pund på ekologisk kyckling.

John Kennedy, 58, som driver ett Chicago-område som heter Combat Brain Training, säger att hans beslut att köpa ekologisk kyckling är välinformerad. ”Efter massor eller forskning har vi beslutat att bara köpa ekologiska, frigående kycklingar. Inte bara på grund av frånvaron av tillsatser, men eftersom kosten är mycket mer näringsrik, som passerar till oss.”

(denna berättelse refiled att fixa stavning av gommen i 16: e stycket)

Följ oss @ReutersMoney orhere; redigering av Beth Pinsker, Lauren Young och Paul Simao

våra standarder: Thomson Reuters förtroende principer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.