allt du behöver veta om Vagrancy Act

Vad är det?

enligt officiell lagstiftning sammanfattas Vagrancy Act som ” en handling för bestraffning av lediga och oordnade personer, och skurkar och vagabonder, i England.”

Om du tycker att språket låter lite arkaiskt, skulle du ha rätt: skapad i början av 19-talet betyder lagen i dagens termer att det är ett brott i England och Wales att tigga eller sova grovt.

var kommer det ifrån?

ursprunget till Vagrancy Act finner rötter i slutet av Napoleonkrigen, väckt till liv för att göra det lättare för polisen att rensa gatorna för fattiga soldater som återvände hem från strid, hemlösa och penniless. Det innebar tusentals män som hade tjänat sitt land-varav många skadades i striden och vänster förändrats, både mentalt och fysiskt – nu betraktas som ”skurkar” och ”vagabonder” och laddade med ett försök att ”få eller samla allmosor” genom ”exponering av sår eller missbildningar”. Med andra ord ansåg regeringen att det borde vara olagligt för de soldater som lämnades utan hem att använda sina skador för att be om mat eller pengar.

det användes också som ett sätt att straffa utomstående – övergående människor från Skottland eller Irland som stannade i England var inte önskade, och främlingar som sov grovt i vissa områden var alla riktade enligt den nya lagen.

Varför är det så dåligt?

Vagrancy Act antogs sommaren 1824, vilket innebär att den nu bara är blyg för sin 200-årsdag. Och om det hade någon relevans då, det gör det verkligen inte nu.

i sin kärna är Vagrancy Act ett sätt att straffa människor ”i någon öde eller obebodd byggnad, eller utomhus, eller under ett tält, eller i någon vagn eller vagn, som inte har några synliga försörjningsmedel”. I huvudsak kriminaliserar det hemlöshet. För hemlösa är både tiggeri och grov sömn saker utanför deras kontroll, och lagen gör lite för att komma till roten till varför människor är hemlösa i första hand.

Plus, de som utnyttjar lagen har visat sig göra några ansträngningar för att hjälpa människor att gå vidare positivt: en 2017-studie av Crisis visar att de som åberopade lagen regelbundet flyttade grova sliprar och förbjöd dem från vissa platser, allt under hot om arrestering – men för de flesta fall erbjöds ingen form av stöd aldrig.

detta driver grova sliprar bort från hjälp och gör fattigdom till ett brott. Om det debiteras kan det ta upp till en bötesbelopp på 1000 år, vilket gör chansen att fly hemlöshet nästan omöjlig.

hemlöshet är en oerhört kritisk fråga i detta ögonblick, särskilt med Covid-19 som orsakar en ökning av grova sliprar. Men även före Coronavirus ökade antalet. Under de senaste fem åren har hemlöshetsläger tredubblats, och råd har ofta en hårdhänt inställning till att eskalera dem-vilket inkluderar att åberopa Vagrancy Act. Vissa råd beslagtar också grova sliprar egendom och ta ut böter för att få tillbaka den; Brighton rådet, till exempel, debitera 25. Som vi talar, Dorset councillors försöker driva igenom förslag som skulle se hemlösa böter för att sova i dörröppningar.

detta innebär att flytta grova sliprar på – men till var? Det är en ond cirkel. I allt kaos med att kriminalisera hemlöshet görs inga ansträngningar för att säkerställa att grova sliprar har det stöd de behöver för att verkligen gå vidare – från att sova på gatorna.

Vagrancy Act Driver grova sliprar ännu längre bort från ett bättre liv, inte bara tar bort vilken liten mängd säkerhet och ekonomi de kan ha, men gör också utsatta människor misstro mot myndigheter.

Vad behöver göras?

Vagrancy Act togs in i rampljuset 2018 efter att Windsors rådsledare krävde att polisen använder sina lagliga befogenheter för att flytta på stadsdelens hemlösa i tid för det kungliga bröllopet. Sedan dess har det varit starka uppmaningar till regeringen att skrota den föråldrade lagen – vilket skulle vara bra, men fram till den tiden måste det finnas åtminstone en justering av attityderna till hemlöshet.

det finns faktiska lösningar som vi kan använda för att minska hemlöshet som inte inkluderar straff eller straff. Istället borde det finnas en mer omfattande strategi för Storbritanniens uppsökande – det borde vara en som inkluderar stöd för de problem som många grova sliprar står inför, såsom missbruk och psykisk och fysisk ohälsa. I sin kärna kräver detta en anpassning av tankesätt; tills människor slutar se hemlöshet som ett besvär – och hemlösa som skaparna av deras elände – kan vi inte börja lösa denna fråga. Att vara hemlös är inte ett brott, och vi bör inte behandla det som sådant.

för att läsa mer om vår inställning till vagrancy Act, läs vår briefing om ämnet från 2019.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.