Sötvatten och sötvattensekosystem

Inledning

Sötvatten hänvisar till vattnet som finns i sjöar, dammar, bäckar och alla andra vattendrag än havet. Den stöder en rad växt-och djurekosystem vars sammansättning formas av tillgången på mat, syre (O), temperatur och solljus. Sötvattensmiljöer är mindre omfattande än havet, men de är viktiga centrum för biologisk mångfald. Detta är särskilt så i torra miljöer, som öknar, där isolerade dammar och vattendrag ger en fristad för växter och djur.

växter och djur som lever i sötvatten skulle vanligtvis inte kunna leva i saltvatten, eftersom deras kroppar är anpassade till ett lågt saltinnehåll. Sötvattensekosystem är sårbara för vattenföroreningar som uppstår från en rad mänskliga aktiviteter, från avskogning till stadsutveckling. De används också som vattenförsörjning för mänskligt bruk, och ibland avleds deras naturliga kurs för detta ändamål som till exempel när en damm byggs.

historisk bakgrund och vetenskapliga grunder

akvatiska eller vattniga miljöer är indelade i sötvatten och Marina. Sötvatten har mindre än ett gram per liter upplösta fasta ämnen, främst salter, varav natriumklorid (NaCl) är den viktigaste när det gäller levande organismer. Det är den viktigaste källan till vatten för de flesta mänskliga användningsområden. Sötvattensekosystem finns i dammar, sjöar, reservoarer, floder och strömmar. Flodmynningar, som är platser där en flod möter havet, som San Francisco Bay, är en del sötvatten och en del Marina i deras smink. Mångfalden i ett sötvattensekosystem beror på temperatur, tillgänglighet av ljus, näringsämnen, syre och salthalt.

ett brett spektrum av växter, djur och mikrober finns i sötvattensekosystem. De minsta är de mikroskopiska växterna och djuren som kallas fytoplankton och zooplankton, som bildar bottenskiktet av sötvattensmatkedjor. Det finns också många sötvatten ryggradslösa djur inklusive maskar och insekter. Bland sötvattens ryggradsdjur lever amfibier, som grodor, på land och vatten, medan fisk är rent vattenboende. Många fågelarter, som kungsfiskare och ankor, lever på eller nära sötvatten.

floder och vattendrag är lotiska eller flytande sötvattenmiljöer. Deras vatten strömmar i en riktning och de börjar vid en källa—som kan vara en källa, sjö eller snösmältning—och reser till munnen, som kan vara havet eller en annan flod. Vattnet vid källan är i allmänhet svalare, tydligare och har en högre syrehalt än vid munnen. Sötvattensfisk som öring finns ofta nära källan. Det tenderar att finnas mer biologisk mångfald mitt i en flod eller bäck, medan vattnet nära munnen ofta är grumligt med sediment som minskar mängden ljus och ekosystemets mångfald. Fisk som kräver mindre syre, som karp, finns nära mynningen av en flod. Lotiska organismer tenderar att vara små, med plana kroppar, så att de inte sveps bort. Fallna löv, insekter och andra detritus är viktiga matkällor.

floder och strömmar bär Nederbörd till oceaner, så det finns strömmar på de flesta orter. Det finns ingen skarp gräns mellan vatten och land med en ström. Det finns mättad jord både i sidled och vertikalt bortom stranden av en ström, känd som riparian zone.sjöar, dammar och reservoarer är lentiska eller skiktade system med generellt stillvatten som varierar i storlek mellan några kvadratmeter till tusentals kvadratkilometer. Ytskiktet befolkas av plankton, protister (encelliga organismer som ameba) och insekter. Under ytan är epilimnion, som är relativt varm och ibland blandas av vinden. Penetrationen av solljus genom skiktet beror på hur mycket silt som suspenderas i vattnet. Skiktet strax ovanför botten,

ord att veta

DETRITUS: Materia som produceras genom sönderfall eller sönderfall av levande material.

LENTIC: en sjös vertikalt skiktade natur.

LITTORAL: regionen av en sjö nära stranden.

LOTIC: strömmande vatten, som i floder och vattendrag

våtmark: ett grunt ekosystem där marken är nedsänkt under minst en del av året.

känd som hypolimnion, är kall och oblandad. Gränssnittet mellan dessa två lager, som markerar ett plötsligt temperaturfall, kallas termoklinen. Bottenskiktet på en sjö, benthos, upptas av grävande maskar och sniglar, med ekosystemet varierande beroende på om botten är stenig, lerig eller sandig. Nivåerna av både syre och ljus minskar med djupet. Anaeroba mikroorganismer, som kan leva utan syre, lever ofta i bottenskikten i en sjö. En blå sjö har lägre produktivitet än en grön sjö, men när produktiviteten är för hög kan algblomningar resultera med lägre syrenivåer. Kustskiktet, nära kanten av en sjö, har i allmänhet ett stort ekosystem med organismer som kan använda både mark och vatten, såsom sländor, grodor, ankor och sköldpaddor. Växter som rusar, vass och cattails växer rotade i bottensedimenten i kustzonen.

våtmarker är viktiga ekosystem som är en del vattenlevande, en del markbundna. De är nedsänkta, antingen helt eller delvis, under åtminstone en del av året. Det finns olika typer av våtmark, som beskrivs av deras vegetation. Träsk är våtmarker med träd, medan en kärr är en våtmark som inte har några träd. En mosse innehåller markområden som är mättade med vatten och dess mark är gjord av ett material som kallas torv, som består av ackumulerad och undecayed vegetation. Fens är som myrar, men deras vatten är grundvatten, medan en myr är våt huvudsakligen av nederbörd. Träsk och myrar är mer näringsrika och produktiva än kärr och myrar. Våtmarker är ofta rika på biologisk mångfald och är viktiga för avel och flyttfåglar och vilda blommor. De spelar en viktig roll genom att suga upp stormvatten och förhindra översvämningar genom att bromsa hastigheten med vilken vattnet når flodsystem. De fungerar också som ett filter för jordbruksavfall, eftersom våtmarksväxter och mikrober kan avgifta annars skadliga rester och därigenom rena detta vatten.

effekter och problem

många mänskliga aktiviteter hotar hälsan hos sötvattensekosystem. Till exempel gör surt regn skapat av svavel (S) och kväveoxid (NO) utsläpp många sjöar och strömmar Sura, vilket gör att de inte kan stödja olika fiskarter. Byggandet av dammar för att skapa hydro-

elektriska kraftverk blockerar vägarna för flyttfisk som lax. Avskogning lägger silt till en bäck eller flod och saktar ner det, vilket kan öka översvämningen.

våtmarker är bland de mest utsatta ekosystemen. Fem procent av USA: s landområde är ockuperat av våtmarker som är hem för en tredjedel av dess hotade arter. De ligger ofta nära stadsområden, där de är ett attraktivt mål för dränering och utveckling. De fyller ofta med sediment, som ibland läggs till med vägbyggnad och jordbruksavrinning, och detta kan omvandla dem till en markmiljö. USA förlorade nästan 500 000 hektar (200 000 hektar) våtmark varje år från 1950-talet till mitten av 1970-talet innan deras ekologiska betydelse realiserades.

att återställa vattenförsörjningen är ibland allt som behövs för att återställa ett våtmark. Ett exempel är deltaet där floderna Tigris och Eufrat töms ut i Persiska viken. Detta område var hem för en grupp människor som kallades Marsh Arabs, som bodde på flytande plattformar och bodde utanför träsket. Under Iran-Irak-kriget 1980-1988 tvingade Saddam Hussein de flesta av dessa människor från sina hem och dränerade myrarna och brände dem efteråt. Efter Husseins fall återställde FN och de återstående Myraraberna vattnet till området. Några av de ursprungliga flora och fauna har börjat återvända, även om det kommer att vara många år tills detta våtmark återställs till sitt tidigare tillstånd.

Se även akvatiska ekosystem; flodmynningar; marina ekosystem; hav och kustlinjer; floder och vattenvägar

bibliografi

böcker

Cunningham, W. P. och A. Cunningham. Miljövetenskap: Ett Globalt Problem. New York: McGraw-Hill International Edition, 2008.

Kaufmann, Robert och Cutler Cleveland. Miljövetenskap. New York: McGraw-Hill, 2007.

webbplatser

Miljö Kanada. ”Akvatiska Ekosystem.”http://www.ec.gc.ca/water/en/nature/aqua/e_ecosys.htm (åtkomst 17 April 2008).

University of California Museum för paleontologi. ”Sötvattenbiomen.”http://www.ucmp.berkeley.edu/exhibits/biomes/freshwater.php (åtkomst 17 April 2008).

U. S. Environmental Protection Agency. ”Biologisk Mångfald I Vatten.”http://www.epa.gov/bioindicators/aquatic (åtkomst 17 April 2008).

Susan Aldridge

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.