Sharp Top Trail (Jefferson National Forest, VA)

SONY DSC

Sharp Top Trail, toppar av Otter Recreation Area, Jefferson National Forest, juli 2019

sett från dalen nedan är Sharp Top (3,862′) i centrala Virginia en imponerande topp, En gång trodde av 19th century Virginians att vara den högsta punkten i staten. Även om senare landmätare tyckte att detta inte var sant (heder går till Mount Rogers på 5 728′), är Sharp Top fortfarande ett populärt resmål för vandrare som söker vidsträckt utsikt över topparna i Otter rekreationsområde i hjärtat av Blue Ridge Mountains. Den 1,5 mil långa stigningen till toppmötet är enkel men brutal och täcker en höjdökning på mer än 1300 fot. Längs vägen, överväga en liten omväg till Buzzard ’ s Roost, en samling av rock outcrops med en befallande vista.

Sharp Top Trail Peaks of Otter hike information

vandringen

den branta stigningen till toppen börjar vid Sharp Top Store, som ligger strax utanför Route 43 när den väver genom topparna i Otter area, ett stenkast från topparna i Otter Visitor Center och Blue Ridge Parkway. Sharp Top Store är också utgångspunkten för en buss som tar ryttare större delen av vägen uppför berget…men det här är naturligtvis fusk.

Efter att ha laddat upp med vatten och snacks, Följ de väl markerade skyltarna till början av leden, som börjar som en snyggt konstruerad stentrappa. Ett tolkande tecken berättar historien om Sharp Top, inklusive dess långvariga förvrängning som den högsta toppen i Virginia. Sharp Top var ett landmärke som var känt för tidiga pionjärer i området, och under byggandet av Washington Monument i Washington, DC, Virginia invånare skickade en sten från toppen för att placeras i Obelisken.

Efter några inledande steg kommer Sharp Top Trail snabbt till en korsning, med en spårspår som går åt vänster till topparna på Otter Campground. Håll dig rak när vägen går in i djupa skogar. Efter ca 200 meter lättar lutningen något, och gångvägen böjer sig rätt längs en kraftigt vegeterad sluttning.

Vid 2/10 mil korsar den breda vägen en asfalterad väg (bussens rutt) och går sedan in i en mild uppförsbacke när den sveper runt en vänsterböjning. Stigen passerar snart under en baldakin av bergslager och sätter sig i en stadig stigning. Stenar blir rikligare när leden korsar en grön klyfta, med till stor del dolda vyer mot väst.

SONY DSC

Mountain laurel längs den skarpa toppspåret

Efter att ha passerat halvmilen, klättrar den stigande leden ett par växlar vid basen av en 15-till 20 – fots Rock outcrop och leder sedan in i en vänster hästskoböjning. Ett par fler stentrappor leder upp till en släkting direkt som ändå fortsätter att klättra ständigt upp en woody ridgeline. Ytterligare två smala men korta trappor ger plats åt en vänsteromkoppling vid Mississippi mile. Här dyker de första riktiga vyerna upp: vandrare kan kika västerut mot McFalls Mountain och Campbells Mountain (2414′), med den huvudsakliga Blue Ridge strax bortom.

SONY DSC

första vyerna ovanför träden längs den skarpa toppspåret

ytterligare omkopplingar och välgjorda stentrappor leder till basen av en bergsklättring på cirka 9/10 miles som från en bakre vinkel ser ut som ett bo av mammutstora ägg. När lutningen lättar kan man kika upp till vänster till en rad klippor-det här är nära toppen av Sharp Top. Men spåret här förblir cirka 400 meter under toppmötet, vilket kräver att vägen svänger runt i söder till ett högt gap för att rensa klipporna. För ett kort ögonblick vid 1-milsmarkeringen doppar spåret faktiskt för att rensa ett bergfält, och storleken på stenblocken blir märkbart större strax bortom.

vid 1,1 miles försvinner stenblocken tillfälligt, och den nu relativt släta och plana vägen når en hög sadel där det finns en spårkorsning. Medan Sharp Top Trail fortsätter till vänster, överväga att gå rätt först på den korta sporen till Buzzards Roost, där utsatta klipphällar erbjuder utmärkt utsikt över Blue Ridge Mountains och Piemonte plateau i väster och söder. Du kan också, från denna utsiktspunkt, se toppen av Sharp Top i norr.

SONY DSC

visa söderut från Buzzards hönshus

SONY DSC

skarp topp från Buzzards hönshus

Från Buzzards roost, återvänd på 1/10-milsspåret tillbaka till spårkorsningen, den här gången fortsätter rätt för den slutliga inställningen till Sharp Top. Uppförsbacken fortsätter att väva bland bergsklättringar och är ibland till och med asfalterad. Skyddsräcken hjälper till med klättringen i ett par områden när stigen växlar upp på berget. Vid 1.5 miles (inklusive spur till Buzzards Roost), spåret doppar ner genom en stenig Hack, följt av fler stentrappor. Inom cirka 200 meter delas leden, med en sporre på väg till den övre terminalen på pendelbussen. Fortsätt rakt till skarp topp.

Håll dig rätt vid en annan korsning på 1.65 miles, den här gången med toppmötet nu synligt framåt. Passera en skylt byggd av National Park Service till höger (”väder på jobbet”), samt en gammal och Tom stuga. Bortom, en slutlig uppsättning trappor ger enkel åtkomst runt en virrvarr av stenblock till toppen-3,862 fot över havet.

de olika visningsområdena ovanpå skarp topp erbjuder vyer i alla riktningar. Den mest slående utsikten är i norr, med utsikt över Abbott Lake och toppar av Otter Lodge till Harkening Hill (3 372′) och Flat Top Mountain (4 001′). Blue Ridge Mountains fortsätter till horisonten i nordost, medan Shenandoah Valley utvecklas i nordväst.

SONY DSC

Abbott Lake, Flat Top Mountain och toppar av Otter area från Sharp Top

ser österut, ger bergen plats för små kullar och lägenheter—Virginia Piemonte—som fortsätter österut mot Lynchburg och Richmond. Utsikten söderut är delvis dold (de är bättre på Buzzards Roost), men som den nordliga vista försvinner Blue Ridge Mountains i horisonten.

SONY DSC

utsikt söderut från Sharp Top summit

utsikten från Sharp Top är särskilt fantastisk vid soluppgång och solnedgång och, naturligtvis, när höstfärgerna tänder sluttningarna med ljusa gula, apelsiner och röda.

SONY DSC

solen börjar sätta på topparna i Utterområdet

När du är redo att återvända, gå tillbaka som du kom och väv försiktigt ner de till synes oändliga stentrapporna till vandringshuvudet. Vandringstiden för Sharp Top Trail varierar mycket beroende på träningsnivå: snabba vandrare kan slutföra rundturen på cirka 2-2, 5 timmar, medan de flesta kommer att kräva mer än tre timmar på grund av den långsamma takt som orsakas av den obevekliga stigningen.

SONY DSC

skarp topp Berg från Abbott Lake

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.