Stephanie Kwolek, kemist som skapade Kevlar, dör vid 90

kvinnor i kemi: Stephanie Kwolek

Chemical Heritage Foundation YouTube

Stephanie Kwolek, en DuPont-kemist som uppfann de syntetiska fibrerna som används i Kevlar body armor, har dött vid 90 års ålder, sa hennes kollegor fredag.

en kemist berättade för Associated Press att Kwolek dog onsdag vid en Wilmington, Del., sjukhus efter en kort sjukdom. Kwolek var en banbrytande forskare och mentor för andra kvinnor inom området. De förvånansvärt starka fibrerna som hon uppfann används runt om i världen i skottsäker kroppspansar.

Stephanie Kwolek förbereder ett polymerisationsexperiment vid DuPonts banbrytande forskningslabb 1967. Kwolek, som dog onsdag, gjorde genombrottsupptäckten som ledde till uppfinningen av Kevlar. Dupont dölj bildtext

växla bildtext

DuPont

Stephanie Kwolek förbereder ett polymeriseringsexperiment vid DuPonts banbrytande forskningslabb 1967. Kwolek, som dog onsdag, gjorde genombrottsupptäckten som ledde till uppfinningen av Kevlar.

DuPont

hon tog en examen i kemi från en kvinnohögskola vid det som nu är Carnegie Mellon University. Efter att hon tog examen 1946 tänkte hon på att gå till läkarskolan, enligt American Chemical Society, men sökte istället ett jobb som kemist hos DuPont company.

”hon hittade en möjlighet på DuPont eftersom många män var i militären vid den tiden”, rapporterar Wilmington News Journal. Kwolek fortsatte att blomstra där långt efter andra världskrigets slut och gjorde omfattande arbete med polymerer.

hennes mest extraordinära uppfinning kom 1965. Hon var en del av ett team som försökte skapa en starkare syntetfiber, och enligt Dupont kämpade de inblandade forskarna. Då Kwolek ” bröt dödläget, ”DuPont säger,” genom att utforma en flytande kristall lösning som kan vara kall-spunnet.”

den vattniga substansen såg först ut som ett misstag. American Chemical Society säger: ”de flesta forskare skulle ha avvisat lösningen eftersom den var flytande och grumlig snarare än viskös och klar. Men Kwolek tog en chans och snurrade lösningen till fibrer som var starkare och styvare än någonsin skapats.”

hör NPR-berättelser om Kevlar

teknik

ett besök på en Kevlar-fabrik

ett besök på en Kevlar-fabrik

växla fler alternativ

  • ladda ner
  • bädda in
    bädda in <iframe src="https://www.npr.org/player/embed/4821304/4821305" width="100%" height="290" frameborder="0" scrolling="no" title="NPR embedded audio player">
  • transkript

teknik

sökandet efter en bättre Kevlar

sökandet efter en bättre Kevlar

växla fler alternativ

  • ladda ner
  • bädda in
    bädda in <iframe src="https://www.npr.org/player/embed/4821307/4821308" width="100%" height="290" frameborder="0" scrolling="no" title="NPR embedded audio player">
  • transkript

”jag förväntade mig aldrig på tusen år att den lilla flytande kristallen skulle utvecklas till vad den gjorde”, berättade Kwolek för News Journal 2007.

vad det utvecklades till var Kevlar, ett material i Skyddsvästar som har räddat tusentals liv. Ämnet används också i däck, hjälmar, kajaker och rymdfarkoster — för att inte tala om extremsportutrustning.

Kevlar är långlivad, lätt och fem gånger starkare än stål, och den kan böjas utan att krossas, rapporterar News Journal. NPR: s Nell Greenfieldboyce besökte en Kevlar-fabrik 2005 och fann att Kevlar har ett annat extraordinärt drag. ”Jag var inte beredd på hur förvånansvärt vacker det är,” sa hon. ”Det ser ut som dessa vackra spolar med bara tusentals guldtrådar. … Det är som om du ska göra en gobeläng.”

Kwolek ledde polymerforskning vid DuPonts banbrytande laboratorium fram till hennes pension 1989, enligt American Chemical Society. Hon vann National Medal of Technology och Perkin Medal för sina prestationer och infördes i National Inventors Hall of Fame 1994.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.