varför jordnötter är så mycket värre än andra allergier

matallergener är svampen i den moderna skolmatlådan. Många livsmedel innehåller proteiner som kan utlösa en överdimensionerad immunreaktion och en av de hårdaste är den ödmjuka jordnöten.

cirka 3% av barnen i Australien har en jordnötsallergi, och endast 1 av 5 av dem kan förvänta sig att växa ut. För dessa olyckliga människor kan även spårmängder jordnöts utlösa en dödlig allergisk reaktion.

men vad skiljer jordnöten från andra nötter? Varför är det så bra att vara allergen? för att svara på detta måste vi undersöka vägen från allergen till allergi, och precis vad det handlar om ett allergen som utlöser ett svar från immunsystemet.

hur mat kommer till immunsystemet

innan det kommer i kontakt med immunsystemet måste ett allergen i mat övervinna en rad hinder. Först måste den passera genom livsmedelstillverkningsprocessen och sedan överleva kemikalierna och enzymerna i den mänskliga tarmen, samt korsa den fysiska barriären i tarmfodret.

Efter att ha uppnått allt detta måste allergenet fortfarande ha de identifierande funktionerna som utlöser immunsystemet att svara.

många matallergener uppnår framgångsrikt detta, vissa bättre än andra. Detta hjälper oss att förstå varför vissa matallergier är värre än andra.

de mest potenta allergenerna-som jordnötter-har många egenskaper som framgångsrikt gör det möjligt för dem att övervinna dessa utmaningar, medan andra nötter visar dessa egenskaper i mindre utsträckning.

styrka i antal

den första egenskapen som många allergiframkallande livsmedel har, särskilt jordnötter, är styrka i antal. Både trädnötter och jordnötter innehåller flera olika allergener. Vid sista räkningen innehåller cashewnötter tre allergener, mandlar har fem, valnötter och hasselnötter har 11 vardera och jordnötter laddas med inte mindre än 17.

varje allergen har en unik form, så immunsystemet känner igen var och en annorlunda. Ju fler allergener som finns i en enda mat, desto högre är styrkan. Dessutom har många av dessa allergener också många bindningsställen för både antikroppar och specialiserade immunceller, vilket ytterligare ökar deras styrka.

starkare genom brännande

det första hindret för ett matallergen är livsmedelstillverkningsprocessen. Många nötter rostas före konsumtion. För de flesta livsmedel förändrar uppvärmning strukturen hos proteiner på ett sätt som förstör de delar som utlöser ett immunsvar. Detta gör dem mycket mindre potenta som allergener.

detta är inte fallet för många trädnötter: allergener i mandel, cashewnötter och hasselnötter överlevde rostning utan förlust av styrka.

och för de stora jordnötsallergenerna är det ännu värre. Rostning gör dem faktiskt mer potenta.

tarmens handske

härifrån måste allergenet överleva förstörelse av både magsyra och matsmältningsenzymer i människans tarm. Många mutterallergener har förmågan att undvika matsmältning till viss del.

Vissa har helt enkelt en robust struktur, men jordnötsallergener hämmar aktivt några av matsmältningsenzymerna i tarmen. Detta hjälper dem att säkert nå tunntarmen, där allergenerna sedan behöver korsa tarmfodret för att få kontakt med immunsystemet.

det är här jordnötsallergener verkligen skiljer sig från de flesta andra allergener. De har förmågan att korsa tarmcellerna som utgör tarmfodret. Med tanke på deras relativa storlekar är det som en buss som klämmer sig genom en kattflik.

Jordnötsallergener åstadkommer denna anmärkningsvärda prestation genom att ändra bindningarna som håller tarmcellerna ihop. De kan också korsa fodret genom att kapa tarmens egen förmåga att flytta ämnen. En gång över kommer allergenerna att få tillgång till immunsystemet, och därifrån utlöses ett allergiskt svar.

kombinationen av flera allergener, många immunbindningsställen, värmestabilitet, matsmältningsstabilitet, enzymblockering och effekten på tarmfodret gör jordnöten till en riktigt otäck mutter.

Var ska man härifrån?

detta lämnar oss med en gnagande fråga: om jordnötter är så potenta, varför utvecklar inte alla en jordnötsallergi? Vi vet fortfarande inte.

nyligen har ett potentiellt vaccin som utvecklats av forskare från University of South Australia visat löfte vid omprogrammering av immunsystemet hos möss och blod som tagits från personer med jordnötsallergi. Kommer detta att översättas till en potentiell behandling för jordnötsallergi? Vi måste vänta och se.

För nu, ju mer vi lär oss om allergens verkan, och ju mer vi förstår deras effekter på vår kropp, desto mer kan vi utveckla nya sätt att stoppa dem. Och så småningom kan vi överlista dessa smarta nötter för gott.

den här artikeln publiceras från konversationen under en Creative Commons-licens. Läs den ursprungliga artikeln.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.