Yale University

den mest biologiska mångfalden på jorden, Amazonas regnskog vimlar av liv. Tusentals trädarter, 50 000 arter av andra växter och hundratusentals insekter finns i hela skogens livsmiljöer i regionen. Även om livets storlek och komplexitet i Amazonas gör en sammanfattning ganska svår, kan följande allmänna egenskaper vanligtvis observeras.

Skogsstruktur

fuktiga skogar i Amazonasbassängen är normalt vintergröna skogar stratifierade med 3-4 lager vegetation: under-story, sub-canopy, canopy och ibland emergents-skiktet. Växande träd når upp till 50-60 meter höga, ovanför skogens baldakin. Baldakinskiktet är i genomsnitt 25-30 meter i höjd och bildar en massa kontinuerlig trädtäckning. Undertaket domineras ofta av palmer och innehåller träd som väntar på att lätta öppningar når in i baldakinen. Understory-skiktet innehåller små träd och buskar, ofta med morpohologiska anpassningar för att överleva i svagt ljus och kemiska anpassningar för att skydda mot rovdjur.

medan tropiska skogar ofta verkar tysta på marken, surrar skogstaket med livet. Amazonas regnskogsträd stöder hundratals arter av vinstockar och epifyter som orkider, bromeliader och mossor. Mer än växter, baldakinen ger strukturen för fåglar och trädlevande djur som sengångare och apor. Det vanligaste livet i regnskogen är dock insekter; studier hittar tusentals arter i en hektar tropisk skog. En av de första uppskattningarna av regnskogens otroliga mångfald uppskattades 1982 av Terry Erwin vid Smithsonian Institution research station i Panama.

Amazonas skogsmark

Till skillnad från tempererade jordar är de flesta tropiska jordar extremt gamla och väderbitna, vilket ger lite näringsämne. Dessutom bryts näringsämnen i Lövkullen snabbt ner och tas upp av de grunda växtrötterna nära markytan, eller de lakas snabbt ut eller tvättas bort från de frekventa regnen.

tät vegetation leder också till markens surhet och höga mängder aluminium och järn som kan vara giftiga för många växter och minska mängden tillgänglig fosfor, ett viktigt växtnäringsämne. På grund av många tropiska jordars ålder och mycket väderbitna natur är fosfor begränsad, vilket gör regnskogsjord ofta oförenlig med permanent jordbruk. För att hantera dessa utmaningar praktiserade infödda människor skiftande odling där jordbrukstomter roterades med skog, såväl som polykultur, med fleråriga grödor.

växtegenskaper

regnskogsträd är massiva, inte bara i sin baldakin utan också i sina rötter. Grunda och / eller stöttade rötter är vanliga på grund av att majoriteten av näringsämnena finns nära markytan; stöttor hjälper också till med stabilitet i våta jordar. Många växter i tropiska skogar har också luftrötter, till exempel i strangler fikon (Ficus spp.). Bark på tropiska träd är vanligtvis slät och tunn, istället för den tjocka texturerade barken av torra eller tempererade skogar. Smidig bark förhindrar epifyter och lianor från att växa på trädytan, samt minskar risken för svampinfektion. Bladen är ofta vaxartade med dropptips för att kasta överflödigt vatten och förhindra näringsförlust.

andra viktiga växtanpassningar inkluderar de otaliga försvar mot rovdjur-de miljoner växtätare som väntar på att sluka växtblad. Många tropiska växter utvecklar kemiska försvar som alkaloider (koffein, nikotin), tanniner, saponiner och andra aktiva föreningar som skyddar växten mot insekter, patogener och andra djur. Ett annat försvar är latex, känd i gummiträd (Hevea spp.) och många andra växter av Euphorbiaceae och andra familjer. Många andra Amazon-växter har ömsesidiga relationer med insekter och andra organismer för självförsvar, som att tillhandahålla livsmiljö eller mat för bitande myror, vilket i sin tur skyddar växten mot angrepp från växtätande insekter.

skogar i Amazonas regnskog är också hem för ett anmärkningsvärt utbud av pollinering och fröspridningsmekanismer. I det inre av skogen, särskilt i understory, är lite vind tillgänglig för att pollinera blommor och sprida frön, så många växter har utvecklat utarbetade relationer med insekter och andra djur. Olika blommatyper uppvisar färger, aromer och nektarbelöningar för att locka pollinatorer som bin, fjärilar, malar och kolibrier. Växter har också utvecklats för att skapa ätbara frukter och frööverdrag för att underlätta spridning med regnskogsdjur som myror, tukaner, fladdermöss och agoutis. Egenskaper hos regnskogsväxter och fröspridning utgör grunden för densitetsberoende teorin om ekologi, där växter utvecklar egenskaper för att sprida sitt frö och säkerställa större överlevnad längre bort från moderplantan. Intressant är att dessa egenskaper, liksom den frekventa milda störningen av händelser som trädfall, anses vara en av de viktigaste faktorerna som leder till den stora biologiska mångfalden i tropiska regnskogar. En ny studie av Yale-forskaren Simon Queenborough indikerar effekterna av mikronivåstörningar från palmblad och peccaries på växtsamhällen i den ecuadorianska Amazonas.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.