Warum Erdnüsse so viel schlimmer sind als andere Allergien

Nahrungsmittelallergene sind die Geißel der modernen Schulbrotdose. Viele Lebensmittel enthalten Proteine, die eine übermäßige Immunreaktion auslösen können, und eine der heftigsten ist die bescheidene Erdnuss.

Rund 3% der Kinder in Australien haben eine Erdnussallergie, und nur 1 von 5 von ihnen kann damit rechnen, dass sie entwachsen. Für diese unglücklichen Menschen können sogar Spuren von Erdnüssen eine tödliche allergische Reaktion auslösen.

Aber was unterscheidet die Erdnuss von anderen Nüssen? Warum ist es so gut, ein Allergen zu sein?

Um dies zu beantworten, müssen wir den Weg vom Allergen zur Allergie erforschen und genau das, was ein Allergen ist, das eine Reaktion des Immunsystems auslöst.

Wie Lebensmittel zum Immunsystem gelangen

Bevor ein Allergen in Lebensmitteln mit dem Immunsystem in Kontakt kommt, muss es eine Reihe von Hindernissen überwinden. Zuerst muss es den Lebensmittelherstellungsprozess durchlaufen und dann die Chemikalien und Enzyme des menschlichen Darms überleben sowie die physische Barriere der Darmschleimhaut überwinden.

Nachdem all dies erreicht wurde, muss das Allergen noch die identifizierenden Merkmale aufweisen, die das Immunsystem zur Reaktion anregen.

Viele Nahrungsmittelallergene erreichen dies erfolgreich, einige besser als andere. Dies hilft uns zu verstehen, warum einige Nahrungsmittelallergien schlimmer sind als andere. Die stärksten Allergene — wie Erdnüsse – haben viele Eigenschaften, die es ihnen ermöglichen, diese Herausforderungen erfolgreich zu meistern, während andere Nüsse diese Eigenschaften in geringerem Maße aufweisen.

Stärke in Zahlen

Das erste Merkmal, das viele allergene Lebensmittel haben, insbesondere Erdnüsse, ist Stärke in Zahlen. Sowohl Nüsse als auch Erdnüsse enthalten mehrere verschiedene Allergene. Bei der letzten Zählung enthalten Cashewnüsse drei Allergene, Mandeln haben fünf, Walnüsse und Haselnüsse haben jeweils 11, und Erdnüsse sind mit nicht weniger als 17 beladen.

Jedes Allergen hat eine einzigartige Form, so dass das Immunsystem jedes anders erkennt. Je mehr Allergene in einem einzigen Lebensmittel enthalten sind, desto höher ist die Wirksamkeit. Darüber hinaus haben viele dieser Allergene auch zahlreiche Bindungsstellen für Antikörper und spezialisierte Immunzellen, was ihre Wirksamkeit weiter erhöht.

Stärker durch Versengen

Die erste Hürde für ein Lebensmittelallergen ist der Lebensmittelherstellungsprozess. Viele Nüsse werden vor dem Verzehr geröstet. Bei den meisten Lebensmitteln verändert das Erhitzen die Struktur von Proteinen so, dass die Teile zerstört werden, die eine Immunantwort auslösen. Dies macht sie weit weniger wirksam als Allergene.

Dies ist bei vielen Nüssen nicht der Fall: allergene in Mandeln, Cashewnüssen und Haselnüssen überlebten das Rösten ohne Potenzverlust.

Und für die wichtigsten Erdnussallergene ist es noch schlimmer. Rösten macht sie tatsächlich stärker.

Der Handschuh des Darms

Von hier aus muss das Allergen die Zerstörung durch Magensäure und Verdauungsenzyme im menschlichen Darm überleben. Viele Nussallergene haben die Fähigkeit, der Verdauung bis zu einem gewissen Grad auszuweichen. Einige haben einfach eine robuste Struktur, aber Erdnussallergene hemmen aktiv einige der Verdauungsenzyme des Darms. Dies hilft ihnen, den Dünndarm sicher zu erreichen, wo die Allergene dann die Darmschleimhaut durchqueren müssen, um Kontakt mit dem Immunsystem zu haben.

Hier unterscheiden sich Erdnussallergene wirklich von den meisten anderen Allergenen. Sie haben die Fähigkeit, die Darmzellen zu durchqueren, aus denen die Darmschleimhaut besteht. Angesichts ihrer relativen Größe ist dies wie ein Bus, der sich durch eine Katzenklappe drückt. Erdnussallergene erreichen diese bemerkenswerte Leistung, indem sie die Bindungen verändern, die die Darmzellen zusammenhalten. Sie können auch das Futter überqueren, indem sie die Fähigkeit des Darms, Substanzen zu bewegen, entführen. Einmal über, Die Allergene erhalten Zugang zum Immunsystem, und von dort aus wird eine allergische Reaktion ausgelöst.Die Kombination mehrerer Allergene, zahlreicher Immunbindungsstellen, Wärmestabilität, Verdauungsstabilität, Enzymblockierung und der Wirkung auf die Darmschleimhaut macht Erdnuss zu einer wirklich bösen Nuss.

Wohin von hier?

Dies lässt uns mit einer quälenden Frage zurück: Wenn Erdnüsse so stark sind, warum entwickelt nicht jeder eine Erdnussallergie? Wir wissen es immer noch nicht. Kürzlich hat ein potenzieller Impfstoff, der von Forschern der University of South Australia entwickelt wurde, vielversprechend bei der Neuprogrammierung des Immunsystems von Mäusen und Blut von Menschen mit Erdnussallergie gezeigt. Wird dies zu einer möglichen Behandlung für Erdnussallergie führen? Wir werden abwarten müssen.

Je mehr wir über die Wirkung von Allergenen lernen und je mehr wir ihre Auswirkungen auf unseren Körper verstehen, desto mehr können wir neue Wege entwickeln, um sie zu stoppen. Und schließlich könnten wir diese cleveren Nüsse für immer überlisten.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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