Wettbewerbsverbote in Kalifornien

August 27, 2020

In Kalifornien sind Wettbewerbsverbote zwischen Arbeitgebern und Arbeitnehmern im Allgemeinen nicht durchsetzbar. Abschnitt 16600 des California Business and Professions Code sieht vor, dass „jeder Vertrag, durch den jemand daran gehindert wird, einen rechtmäßigen Beruf, Handel oder Geschäft jeglicher Art auszuüben, Insoweit nichtig ist.“ Eine Wettbewerbsverbotsvereinbarung ist eine restriktive Vereinbarung, die es einem Mitarbeiter verbietet, für einen Wettbewerber zu arbeiten, in der Regel für eine bestimmte Zeit.

Probleme mit Wettbewerbsverboten
Die Verwendung von Wettbewerbsverboten ist gelinde gesagt wegen der Beschränkungen für den Arbeitnehmer umstritten. Im Allgemeinen ist ein Arbeitgeber nicht in der Lage, eine Wettbewerbsverbotsklausel durchzusetzen, selbst wenn sie vom Arbeitnehmer unterzeichnet wurde, ohne nachzuweisen, dass der Verstoß des Arbeitnehmers dem Unternehmen des Arbeitgebers tatsächlich Schaden zugefügt hat. Der Arbeitgeber müsste dem Gericht beweisen, dass das Wettbewerbsverbot ein legitimes Geschäftsinteresse schützt, aber selbst dann sind die Gerichte vorsichtig, das Recht eines Arbeitnehmers, seinen Lebensunterhalt zu verdienen, einzuschränken.

Kaliforniens Behandlung von Wettbewerbsverboten
Im Allgemeinen sind Wettbewerbsverbote in Kalifornien nicht durchsetzbar, und wenn ein Arbeitnehmer sich weigert, eine Wettbewerbsverbotsvereinbarung zu unterzeichnen, kann der Arbeitgeber den Arbeitnehmer nicht kündigen. Einige Arbeitgeber haben versucht, das Gesetz zu umgehen, indem sie „Non-Solicitation“ -Vereinbarungen getroffen haben, die ehemaligen Mitarbeitern verbieten, die derzeitigen Mitarbeiter des Unternehmens anzuwerben. Jüngste kalifornische Fälle haben jedoch festgestellt, dass selbst diese engeren Bestimmungen nicht durchsetzbar sind.

Wettbewerbsverbote und Abwerbeverbote unterliegen dem Business and Professions Code Section 16600, wie oben erwähnt. Kalifornien erlaubt Wettbewerbsverbote nur in drei begrenzten Fällen: wenn es 1) einen Verkauf von Goodwill oder Interesse an einem Unternehmen (Abschnitt 16601), 2) Auflösung einer Partnerschaft (Abschnitt 16602) und 3) Auflösung oder Verkauf einer Gesellschaft mit beschränkter Haftung (Abschnitt 16602.5). Abgesehen von diesen drei engen Ausnahmen erlaubt Kalifornien keine Wettbewerbsverbote.

Aus staatlichen Wettbewerbsverbotsvereinbarungen
Wenn eine Vereinbarung in einem anderen Staat getroffen wird oder eine Rechtswahlbestimmung enthält, die vorschreibt, dass die Wettbewerbsverbotsvereinbarung den Gesetzen eines anderen Staates unterliegt, kann ein anderes Problem auftreten. Kalifornien wird jedoch keine Rechtswahlbestimmungen durchsetzen, wenn es gegen die öffentliche Ordnung Kaliforniens verstößt. Ein kalifornischer Arbeitgeber kann daher das allgemeine Verbot von Wettbewerbsverboten in Kalifornien nicht umgehen, indem er von seinen Arbeitnehmern verlangt, Arbeitsverträge zu unterzeichnen, die den Gesetzen eines Staates unterliegen, der solche Vereinbarungen zulässt. Der einzige Schutz, den kalifornische Arbeitgeber gegen Mitarbeiter haben, die gehen und dann versuchen, die Kunden ihrer ehemaligen Arbeitgeber zu nehmen, findet sich im California Uniform Trade Secrets Act. Gemäß dem Uniform Trade Secrets Act werden kalifornische Gerichte Unterlassungsklagen gegen die Veruntreuung von Geschäftsgeheimnissen erlassen, wenn sie davon überzeugt sind, dass: (1) ein tatsächliches Geschäftsgeheimnis vorliegt; und (2) Die Veruntreuung des Geschäftsgeheimnisses erfolgt oder eindeutig bedroht ist. Ein Geschäftsgeheimnis sind Informationen, einschließlich einer Formel, eines Musters, einer Zusammenstellung, eines Programms, einer Vorrichtung, einer Methode, einer Technik oder eines Prozesses, die: „(1) einen unabhängigen wirtschaftlichen Wert, tatsächlich oder potenziell, daraus ableiten, dass sie der Öffentlichkeit oder anderen Personen, die einen wirtschaftlichen Wert aus ihrer Offenlegung oder Verwendung ziehen können, nicht allgemein bekannt sind; und (2) Gegenstand von Bemühungen sind, die unter den gegebenen Umständen angemessen sind, um ihre Geheimhaltung aufrechtzuerhalten.“ Um ein Geschäftsgeheimnis zu sein, dürfen die Informationen daher nicht allgemein bekannt sein, und der Arbeitgeber muss sie wie ein Geheimnis behandeln.Wie behandeln Sie Informationen wie ein Geheimnis, das ausreicht, um das Uniform Trade Secrets Act zu erfüllen? Obwohl es von den Umständen abhängt, gibt es zahlreiche Dinge, die Sie tun können, wie zum Beispiel:

▸ Geben Sie das Geheimnis nur an Personen weiter, die es wirklich wissen müssen.

▸ Wenn das Geheimnis in einem Dokument enthalten ist, stempeln Sie das Dokument mit einer Legende für Geschäftsgeheimnisse. zum Beispiel: „Dies ist ein Geschäftsgeheimnis der XYZ Corporation. Die Offenlegung der hierin enthaltenen Informationen ist strengstens untersagt.“ Wenn sich die geheimen Informationen auf einem Computer befinden, setzen Sie die Geschäftsgeheimnislegende am Anfang und Ende des Dokuments oder besser noch auf jeder Seite des Dokuments.

▸ Lassen Sie Mitarbeiter eine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnen.

▸ Wenn Sie Ihre Geschäftsgeheimnisse an Parteien wie Lieferanten weitergeben müssen, lassen Sie die Parteien Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnen.

▸ Verwenden Sie Kennwörter, um den Zugriff auf auf Computern gespeicherte Informationen zu verhindern.

▸ Beschränken Sie den Zugriff auf Ihre Einrichtung. Lassen Sie Besucher an- und abmelden und verlangen Sie, dass sie auf dem Gelände begleitet werden.

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Dieser Artikel basiert auf dem Gesetz zum Zeitpunkt der Veröffentlichung am Anfang des Artikels. Dieser Artikel stellt keine Rechtsberatung dar, und schafft an sich keine anwaltliche Beziehung zu Eskridge Law.

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