Wie George Washington Alexander Hamilton in Schach hielt

Als Gründerväter waren George Washington und Alexander Hamilton scheinbar viel unterschiedlicher als gleich.Als Mitglied des Virginia Gentry war Washington gemessen und stoisch in der Öffentlichkeit, geduldig, um auf seine Möglichkeiten zu warten und sicher genug in seinen Fähigkeiten, um Input von anderen zu erbitten. Hamilton war leidenschaftlich und impulsiv, schnell, um seine Meinung zu äußern und scheinbar einen permanenten Chip auf seiner Schulter von seinen Ursprüngen als Kind von unverheirateten Eltern in den Westindischen Inseln geboren.Doch die beiden sahen sich oft auf Augenhöhe, wenn es darum ging, ein Land zu verteidigen, das einen tückischen Weg zur Unabhängigkeit beschritt, und ihre komplementären Stärken bewiesen eine gewaltige Kraft, die den Weg für entscheidende militärische und politische Erfolge ebnete.

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Washington erkannte Hamiltons Intellekt und Fähigkeiten als junger Offizier

Laut Ron Chernows Washington: Ein Leben, Hamilton kam zuerst zu General Washingtons Aufmerksamkeit früh in der amerikanischen Revolution, Der junge Artilleriekapitän zeichnete sich durch seine Tapferkeit während des katastrophalen New Yorker Feldzugs von 1776 aus, bei dem sich die Rebellen mit dem Schwanz zwischen den Beinen nach New Jersey zurückzogen.Anfang 1777, nachdem Hamilton während der Wendeschlachten von Trenton und Princeton erneut seinen Mut bewiesen hatte, bat Washington Hamilton, sich seinem persönlichen Stab als Adjutant anzuschließen. Begierig darauf, Auszeichnungen auf dem Schlachtfeld zu verdienen, Hamilton hatte zuvor solche Angebote anderer kommandierender Offiziere abgelehnt, obwohl es den Anführer der Kontinentalarmee nicht ablehnen würde.

markiert damit den Beginn einer komplexen Beziehung. Wie Chernow bemerkte, Hamilton bewunderte seinen Chef als einen Mann von enormem Mut und Integrität, aber hielt ihn für einen General von nur „durchschnittlichen“ Fähigkeiten und fand ihn „bissig“ und „schwierig“.“ Und Washington brachte nie die persönliche Zuneigung zu ihm auf, die er für andere Offiziere hatte, die jung genug waren, um sein Sohn zu sein, wie der Marquis de Lafayette.Washington sah in ihm aber auch den Ehrgeiz nach ständiger Selbstverbesserung, der seinen eigenen Aufstieg befeuert hatte, und eine Neigung zu ehrlichem Umgang. Darüber hinaus machten Hamiltons beeindruckender Intellekt und seine Überzeugungskraft ihn sowohl als Militärstratege als auch als Stellvertreter bei der Ausführung der Befehle des Generals an anderer Stelle unverzichtbar.Diese Unentbehrlichkeit führte zur größten Quelle der Reibung zwischen den beiden, da Washington sich weigerte, Hamilton loszulassen, um den Ruhm auf dem Schlachtfeld zu erlangen, nach dem er sich sehnte. Die Dinge spitzten sich im Februar 1781 zu, als Washington seinen Berater beschimpfte, weil er ihn auf ein Treffen warten ließ. Hamilton gab abrupt auf und entlüftete seine Frustrationen in einem Brief an seinen Schwiegervater, Schreiben, „Seit drei Jahren, Ich habe keine Freundschaft für ihn gespürt und keine bekennt.“

Hamilton kehrte bald in Washingtons Umlaufbahn zurück, sein Ego wurde durch die Bitten des Ältesten beruhigt, die Beziehungen zu verbessern. Später in diesem Jahr gab der General nach und ernannte Hamilton zum Feldkommandanten für die entscheidende Schlacht von Yorktown.

Eine Darstellung des ersten Treffens von George Washington und Alexander Hamilton

Foto: Universal History Archive/ Getty Images

Hamilton wurde das wertvollste Mitglied von Washingtons Kabinett

Washington und Hamilton gingen nach der Revolution getrennte Wege, bis die Fraktionen, die das aufstrebende Land in verschiedene Richtungen zogen, beide zurück in den politischen Kampf drängten. Nachdem Washington 1789 einstimmig zum ersten US-Präsidenten gewählt worden war, machte er Hamilton zu seiner ersten Kabinettswahl als Finanzminister. Washington erkannte bald, dass er alle Hände voll zu tun hatte mit den kollidierenden Standpunkten von Hamilton und Thomas Jefferson, dem Außenminister. Zu Jeffersons Leidwesen schloss sich der Präsident Hamiltons Vorschlägen für eine Nationalbank und die Übernahme von Staatsschulden durch den Bund an. Washington vertraute dem Finanzminister auch mehr in Fragen der Außenbeziehungen, wie dem Ruf nach Neutralität, als die Spannungen zwischen den Briten und Franzosen zunahmen, was zu Jeffersons Rücktritt Ende 1793 führte.Hamilton machte sich in Washington mit seiner Unterstützung der Mobilisierung von Truppen gegen die Aufständischen des Whiskey-Aufstands im Jahr 1794 beliebt, seine Anwesenheit stand in krassem Gegensatz zu der des vermissten Kriegsministers Henry Knox, der sich um Geschäftsinteressen in Maine kümmerte.Selbst nachdem Hamilton das Kabinett Anfang 1795 verlassen hatte, suchte Washington weiterhin seinen Rat mit einer Erklärung der feineren Details des Jay-Vertrags mit Großbritannien. Und als Washington das Ende seiner Linie mit der Partisanenpolitik erreichte, ließ er Hamilton 1796 seine Abschiedsrede verfassen, sein langjähriger Berater glättete die kleinen Probleme des erschöpften Präsidenten, um die entschlossenen Worte zu sprechen, die die Öffentlichkeit von ihrem Helden erwartet hatte.

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Ein Gemälde, das Präsident George Washington (sitzend) darstellt und Alexander Hamilton bittet, im September 1789 der erste Finanzminister der Vereinigten Staaten zu werden.

Foto: Ed Vebell / Getty Images

Hamiltons Leben entwirrte sich nach Washingtons Tod

Washington, sein vertrauenswürdiger Berater, der immer noch im Kopf war, griff nach der Nachricht von Hamiltons außerehelicher Affäre, die 1797 öffentlich wurde, und schickte einen Weinkühler und eine nachdenkliche Notiz, die seine Unterstützung zum Ausdruck brachte, ohne den Verstoß zu erwähnen.Im folgenden Jahr, als das Land am Rande eines Krieges mit Frankreich stand, akzeptierte Washington die Ernennung von Präsident John Adams zum Oberbefehlshaber der US-Armee mit der Begründung, Hamilton werde sein Stellvertreter. „Von einigen wird er als ehrgeiziger und daher gefährlicher Mann angesehen“, schrieb Washington an seinen Nachfolger. „Dass er ehrgeizig ist, werde ich gerne zugeben, aber es ist von dieser lobenswerten Art, die einen Mann dazu veranlasst, sich in allem, was er in die Hand nimmt, zu übertreffen.“Ihre fruchtbare Partnerschaft endete mit Washingtons Tod am 14.Dezember 1799. Kurz darauf schrieb Hamilton: „Ich habe der Freundlichkeit des Generals viel zu verdanken, und er war eine Ägide, die für mich sehr wichtig war.“

In der Tat begann sich Hamiltons Leben zu entwirren, ohne dass Washington in der Nähe war, um politischen Schutz zu bieten und seine Impulse zu zügeln. Hamilton unterstützte seinen alten Feind Jefferson bei den Präsidentschaftswahlen von 1800 gegen Aaron Burr und beschädigte sein Ansehen an der Spitze der Föderalistischen Partei. Und als Hamilton Burr während der Gouverneurswahlen von 1804 in New York weiterhin schlecht machte, brachte Burr ihn in ihrem schicksalhaften Duell im Juli endgültig mit einer Kugel zum Schweigen.Wie Chernow und andere Historiker darauf hingewiesen haben, wurden Washington und Hamilton trotz all der Zeit, in der sie in unmittelbarer Nähe arbeiteten, nie gute Freunde – ihre eingebauten Unterschiede waren zu stark, um die persönlichen Puffer vollständig zu überwinden. Immer noch, Es war klar, dass die beiden das Beste ineinander brachten, wenn es Zeit zum Handeln war, Ihre Partnerschaft bildete so viel Grundlage für die Republik, die von ihren schwachen Anfängen an bestand hatte.

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