Yale University

Der artenreichste Ort der Erde, der Amazonas-Regenwald, ist voller Leben. Tausende von Baumarten, 50.000 Arten anderer Pflanzen und Hunderttausende von Insekten sind in den Waldlebensräumen der Region zu finden. Obwohl das Ausmaß und die Komplexität des Lebens im Amazonasgebiet eine Zusammenfassung ziemlich schwierig machen, können die folgenden allgemeinen Merkmale beobachtet werden.

Waldstruktur

Feuchte Wälder des Amazonasbeckens sind normalerweise immergrüne Wälder, die mit 3-4 Vegetationsschichten geschichtet sind: Untergeschoss, Unterdach, Baldachin und gelegentlich die auftauchende Schicht. Aufstrebende Bäume erreichen eine Höhe von bis zu 50-60 Metern über dem Blätterdach des Waldes. Die Baldachinschicht ist durchschnittlich 25 bis 30 Meter hoch und bildet eine Masse kontinuierlicher Baumbedeckung. Der Sub-Baldachin wird oft von Palmen dominiert und enthält Bäume, die darauf warten, dass Lichtöffnungen in den Baldachin gelangen. Die Unterholzschicht enthält kleine Bäume und Sträucher, oft mit morpohologischen Anpassungen, um bei schlechten Lichtverhältnissen zu überleben, und chemischen Anpassungen zum Schutz vor Raubtieren.

Während tropische Wälder auf dem Boden oft ruhig erscheinen, summt das Walddach vor Leben. Amazonas-Regenwaldbäume unterstützen Hunderte von Arten von Reben und Epiphyten wie Orchideen, Bromelien und Moosen. Mehr als Pflanzen, Der Baldachin bietet die Struktur für Vögel und Baumtiere wie Faultiere und Affen. Das am häufigsten vorkommende Leben im Regenwald sind jedoch Insekten; studien finden Tausende von Arten in einem Hektar Tropenwald. Eine der ersten Schätzungen der unglaublichen Vielfalt der Regenwaldkronen wurde 1982 von Terry Erwin an der Forschungsstation der Smithsonian Institution in Panama geschätzt.

Amazonas-Waldboden

Im Gegensatz zu gemäßigten Böden sind die meisten tropischen Böden extrem alt und verwittert und liefern wenig Nährstoffeintrag. Darüber hinaus werden Nährstoffe in der Laubstreu schnell abgebaut und von den flachen Pflanzenwurzeln in Bodennähe aufgenommen oder durch die häufigen Regenfälle schnell ausgelaugt oder abgewaschen.Dichte Vegetation führt auch zu Bodensäure und hohen Mengen an Aluminium und Eisen, die für viele Pflanzen giftig sein können und die Menge an verfügbarem Phosphor, einem wichtigen Pflanzennährstoff, reduzieren. Aufgrund des Alters und der stark verwitterten Natur vieler tropischer Böden ist Phosphor begrenzt, was Regenwaldböden oft mit einer dauerhaften Landwirtschaft unvereinbar macht. Um diese Herausforderungen zu bewältigen, Die Ureinwohner praktizierten einen wechselnden Anbau, wo landwirtschaftliche Parzellen mit Wald gedreht wurden, sowie Polykultur, mit mehrjährigen Kulturen.

Pflanzeneigenschaften

Regenwaldbäume sind massiv, nicht nur in ihrem Blätterdach, sondern auch in ihren Wurzeln. Flache und / oder Stützwurzeln sind häufig, da sich die meisten Nährstoffe in der Nähe der Bodenoberfläche befinden; Strebepfeiler helfen auch bei der Stabilität in feuchten Böden. Viele Pflanzen in tropischen Wäldern haben auch Luftwurzeln, zum Beispiel in Würgefeigen (Ficus spp.). Rinde auf tropischen Bäumen ist in der Regel glatt und dünn, anstelle der dicken strukturierten Rinde von trockenen oder gemäßigten Wäldern. Glatte Rinde verhindert, dass Epiphyten und Lianen auf der Baumoberfläche wachsen, und verringert das Risiko einer Pilzinfektion. Blätter sind oft wachsartig mit Tropfspitzen, um überschüssiges Wasser abzuwerfen und Nährstoffverlust zu verhindern. Weitere wichtige Pflanzenanpassungen sind die unzähligen Abwehrkräfte gegen Raubtiere – die Millionen von Pflanzenfressern, die darauf warten, Pflanzenblätter zu verschlingen. Viele tropische Pflanzen entwickeln chemische Abwehrkräfte wie Alkaloide (Koffein, Nikotin), Tannine, Saponine und andere Wirkstoffe, die die Pflanze vor Insekten, Krankheitserregern und anderen Tieren schützen. Eine andere Verteidigung ist Latex, berühmt in Gummibäumen (Hevea spp.) und viele andere Pflanzen der Euphorbiaceae und anderer Familien. Viele andere Amazonas-Pflanzen haben gegenseitige Beziehungen zu Insekten und anderen Organismen zur Selbstverteidigung, z. B. zur Bereitstellung von Lebensraum oder Nahrung für beißende Ameisen, die wiederum die Pflanze vor Angriffen pflanzenfressender Insekten schützen.

Die Wälder des Amazonas-Regenwaldes sind auch die Heimat einer bemerkenswerten Reihe von Bestäubungs- und Samenverbreitungsmechanismen. Im Inneren des Waldes, insbesondere im Unterholz, steht wenig Wind zur Verfügung, um Blumen zu bestäuben und Samen zu verteilen, so dass viele Pflanzen ausgeklügelte Beziehungen zu Insekten und anderen Tieren aufgebaut haben. Verschiedene Blütentypen weisen Farben, Aromen und Nektarbelohnungen auf, um Bestäuber wie Bienen, Schmetterlinge, Motten und Kolibris anzulocken. Pflanzen haben sich auch entwickelt, um essbare Früchte und Samendeckel zu schaffen, um die Verbreitung mit Regenwaldtieren wie Ameisen, Tukanen, Fledermäusen und Agoutis zu erleichtern. Eigenschaften von Regenwaldpflanzen und Samenverteilung bilden die Grundlage der Dichteabhängigkeitstheorie der Ökologie, wo Pflanzen Merkmale entwickeln, um ihren Samen zu zerstreuen und ein größeres Überleben weiter weg von der Mutterpflanze zu gewährleisten. Interessanterweise wird angenommen, dass diese Eigenschaften sowie die häufige leichte Störung von Ereignissen wie Baumfällen einer der Hauptfaktoren für die große Artenvielfalt tropischer Regenwälder sind. Eine aktuelle Studie des Yale-Forschers Simon Queenborough zeigt die Auswirkungen von Störungen auf Mikroebene durch Palmwedel und Pekari auf Pflanzengemeinschaften im ecuadorianischen Amazonasgebiet.

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